Zeitverzerrung während COVID-19 ist üblich, 2,5 Jahre später

Smit der Zeit ist etwas passiert. Es war schon immer ein bisschen knifflig, vorbeizufliegen „wenn man Spaß hat“ und werktags zwischen 15 und 18 Uhr zu kriechen (wenn man vermutlich nicht Spaß haben). Aber seit März 2020 fühlt sich die Zeit schlüpfriger denn je an.

Vielleicht haben Sie versehentlich Ereignisse aus dem Jahr 2019 als „letztes Jahr“ bezeichnet und alles, was seitdem passiert ist, als im selben (seltsamen) Jahr stattgefunden. Wenn sich die Zeit für Sie ungewöhnlich verzerrt anfühlt – sei es, dass sie entweder superschnell oder schmerzhaft langsam vergeht –, sind Sie wahrscheinlich nicht allein.

Während die Daten, die dieses Phänomen unterstützen, begrenzt sind, fand eine kleine Studie, die im April 2020 von einem experimentellen Psychologen an der Liverpool John Moores University durchgeführt wurde, heraus, dass 80 Prozent der Teilnehmer die Auswirkungen der Zeitverzerrung während der COVID-Sperrzeiten verspürten. Und in Frankreich fanden zwei Studien, die ebenfalls zu unterschiedlichen Zeitpunkten im Jahr 2020 durchgeführt wurden, heraus, dass sich die Zeiterfahrung der Teilnehmer seit Beginn der Pandemie verändert hatte. Seitdem wurde nicht viel zusätzliche Forschung veröffentlicht, aber das bedeutet nicht, dass die Dinge wieder so sind, wie sie vor dem Ausbruch der Pandemie waren.

Natürlich ist Zeitverzerrung keine universelle Erfahrung, und ob es Ihnen passiert oder nicht, hängt wahrscheinlich von der Unterscheidung in Ihrem Leben zwischen dem Leben vor der Pandemie und dem heutigen Tag ab, zusammen mit dem Gefühl, dass das Leben wieder „normal“ geworden ist oder nicht ” an jedem Punkt. (Tatsächlich zeigen Untersuchungen, dass verschiedene Bevölkerungsgruppen auf einzigartige Weise Zeitverzerrungen erlebt haben.) Dennoch sagen Experten für psychische Gesundheit, dass es aus gutem Grund (aus guten Gründen) eine Zeitverzerrung während COVID erlebt hat oder weiterhin erlebt:

5 Gründe, warum sich die Zeit seit dem Ausbruch von COVID-19 verzerrt anfühlt

1. Du bist in den Überlebensmodus gegangen

Anfänglich kann eine Zeitverzerrung aus einem Gefühl des Notfalls und den damit einhergehenden reflexartigen Anpassungsreaktionen resultieren. „Im Überlebensmodus kann unsere Wahrnehmung der Zeit verzerrt sein und sich verlangsamen, um uns eine Chance zu geben, mit der wahrgenommenen Bedrohung fertig zu werden“, sagt die Psychotherapeutin Aimee Daramus, PsyD. „Dann passiert etwas ‚Normales‘, und die Zeit vergeht vergleichsweise wie im Flug, weil man für eine Weile aus dem Überlebensmodus herausgetreten ist.“

Auch das Gedächtnis spiele bei dieser Erfahrung eine Rolle, sagt sie: Im Überlebensmodus werden Erinnerungen von einem anderen Teil des Gehirns verarbeitet als in normalen Zeiten und von anderen Prozessen. „Die Erinnerungen verbinden sich nicht so reibungslos und fühlen sich möglicherweise nicht so an, als würden sie in derselben Realität stattfinden“, sagt sie.

2. Du bist ungewöhnlich gestresst

Der anhaltende und erhöhte Stress, der mit dem Durchleben der Pandemie verbunden ist, hat wahrscheinlich auch nicht zu dem verzerrten Zeitgefühl beigetragen. „Es wurde nicht viel über COVID-Stress und Zeitwahrnehmung geforscht, aber im Allgemeinen wissen wir, dass Stress diese Dinge beeinflusst“, sagt Dr. Daramus.

3. Zeitmarken jenseits der Uhren sind verschwunden

Das Konzept der Zeit, wie wir es unser ganzes Leben lang kennen, ist relativ neu, sagt Dr. Daramus. Sie weist darauf hin, dass Uhren im Kontext der Menschheitsgeschichte neuartige Technologien sind und andere Zeiterfassungsmittel tatsächlich für den größten Teil der Zeit unserer Spezies auf der Erde verwendet wurden, wie z. B. Sonnenaufgang, Mondphasen, Hungerattacken und Aufgaben, die dies können nur in einer bestimmten Saison durchgeführt werden.

„Es kann verwirrend sein, wenn die Uhrzeit und Ereignisse nicht übereinstimmen, weil die Ereignisse in unserem Leben nicht stattfinden. Diese Desorientierung kann sich als Zeitverzerrung zeigen.“ —Aimee Daramus, PsyD, Psychotherapeutin

Heutzutage messen die meisten modernen Menschen die Zeit auf zwei verschiedene Arten: Wir verwenden immer noch subjektive Maße, wie das Vergehen von Ereignissen, aber wir haben auch die Verwendung objektiver Maße, wie Uhren, hinzugefügt. „Beides hat Vorteile, aber es kann verwirrend sein, wenn Uhrzeit und Ereignisse nicht synchron sind, weil die Ereignisse in unserem Leben nicht stattfinden“, sagt Dr. Daramus. „Diese Orientierungslosigkeit kann sich als Zeitverzerrung zeigen.“

Während also eine Form der Zeit wie immer weitergeht – die Sonne geht auf und unter wie immer und die Jahreszeiten ändern sich weiter –, sind andere Arten, an die wir uns gewöhnt haben, Zeit zu markieren, nicht unbedingt gleich geblieben. Viele Feiern und Veranstaltungen wurden beispielsweise im ersten Jahr der Pandemie abgesagt, einige bleiben auch jetzt noch auf Eis.

„Als Menschen neigen wir dazu, den Lauf der Zeit durch Feiertage und festliche Ereignisse wie Abschlussfeiern, Geburtstage und Thanksgiving zu markieren. Angesichts der isolierenden Natur der Pandemie wurden viele dieser geschätzten Ereignisse jedoch stummgeschaltet oder ganz ausgelassen“, sagt die klinische Psychologin Carla Manly, PhD. „Infolgedessen sind viele der traditionellen mentalen Marker, die unseren Tagen und Monaten Bedeutung verleihen, nicht wirklich auf einer signifikanten Ebene registriert worden.“

4. Fehlende Neuheit

Einige Experten sagen, dass die Erfahrung der Zeit durch die Menge der erfahrenen Neuheit beeinflusst wird, und für zumindest einige Teile der Pandemie war die Neuheit äußerst begrenzt. Im Jahr 2020 haben viele von uns ihr Leben auf extrem vorhersehbare Interaktionen und Erfahrungen eingeengt, um nicht krank zu werden. Einige von uns schränken aus demselben Grund bis heute neue Erfahrungen ein, und ohne sie kann sich die Zeit verzerrt anfühlen.

5. Der Fegefeuer-Effekt

Eine weitere mögliche Ursache für Zeitverzerrungen ist das, was Dr. Manly den „Fegefeuereffekt“ nennt. Einige von uns warteten und warten sogar noch darauf, dass sich das Leben wieder normalisiert. „Diese chronische Wartementalität ist so, als würde man im Wartezimmer eines Krankenhauses festsitzen, wo die Zeit stillzustehen scheint“, sagt sie. „Obwohl das Leben um uns herum wirklich weitergeht, ist es die Wahrnehmung von Stillstand und Stagnation, die uns das Gefühl gibt, in der Zeit fixiert zu sein.“

Zeitverzerrung kann Ihre geistige Gesundheit beeinträchtigen – hier ist, was helfen kann

Leider kann die durch COVID katalysierte Zeitverzerrung Folgen für die psychische Gesundheit haben. „Wenn sich die Zeit zum Beispiel so anfühlt, als würde sie zu langsam vergehen, können wir uns festgefahren, depressiv und ängstlich fühlen“, sagt Dr. Manly. „Andererseits, wenn die Zeit als zu schnell verfliegend empfunden wird, können wir uns depressiv und ängstlich fühlen, weil wir das Gefühl haben, das Leben selbst zu verpassen. Wenn die Zeitverzerrung zu oft auftritt, können wir uns tatsächlich fühlen, als ob wir den Kontakt zu uns selbst und der Erfahrung unseres eigenen Lebens verloren hätten; dies kann zu Gefühlen der Entfremdung, Verwirrung und sogar Trauer führen.“

Auch wenn Sie sich nicht einfach davon befreien können – und für viele von uns wird die Normalität, wie wir sie 2019 kannten, möglicherweise nie zurückkehren – sagen beide Experten, dass es Praktiken gibt, die Sie anwenden können, um das damit verbundene Unbehagen zu lindern.

„Wenn wir absichtlich langsamer werden, um das Leben zu erleben, sind wir natürlich besser auf den Moment und den Lauf der Zeit eingestellt.“ – Carla Manly, PhD, klinische Psychologin

Die erste ist Achtsamkeit. „Wenn wir absichtlich langsamer werden, um das Leben zu erleben – unsere Gefühle, den persönlichen Austausch und die täglichen Rituale –, sind wir natürlich besser auf den Moment und den Lauf der Zeit eingestellt“, sagt Dr. Manly. „Wenn ich zum Beispiel einen Morgenspaziergang mache, aber beim Doom-Scrollen abschalte, wird die Erfahrung selbst dahinschmelzen, als ob sie nicht stattgefunden hätte. Wenn ich jedoch denselben Spaziergang mit achtsamer Aufmerksamkeit für meine Umgebung mache, mich mit denen verbinde, an denen ich vorbeikomme, und die Bewegung meines physischen Körpers genieße, wird die Erfahrung in meinem Gehirn und meiner Psyche registriert.“ Ablenkungsfreie Spaziergänge sind eine Idee, aber es gibt eine Reihe konkreter Möglichkeiten, Achtsamkeit zu üben, und einige dauern nur fünf Minuten.

Zusätzlich zu solchen Praktiken empfiehlt Dr. Manly, zwei spezifische Übungen auszuprobieren, die helfen können, Zeitverzerrungen zu bekämpfen. Das erste ist, ein Notizbuch zur Hand zu haben. „Fangen Sie an, ein kurzes Tagebuch über die Ereignisse zu führen, um zu sehen, ob es hilft, das Vergehen der Zeit realer zu machen“, sagt sie. Sie können auch Bilder verwenden, um den Lauf der Zeit zu markieren. Sie empfiehlt, Fotos von Ereignissen einzurahmen, ein Sammelalbum oder ein datiertes Fotoalbum zu erstellen oder sogar ein Vision Board zu erstellen, das mit Datumsangaben versehen ist.

Es kann auch hilfreich sein, damit zu beginnen, verlorene Rituale wiederherzustellen, wenn Sie dies noch nicht getan haben, sagt Dr. Daramus. Wenn Sie beispielsweise Ihre Hochzeitspläne in Übereinstimmung mit Sicherheitsbedenken in Bezug auf die Pandemie verschoben haben, sollten Sie eine größere Hochzeit in Betracht ziehen, wenn Sie sich sicher fühlen, dass dies möglich ist. Wenn Sie früher zur Arbeit gependelt sind, jetzt aber ausschließlich von zu Hause aus arbeiten, versuchen Sie stattdessen, Ihre Tage mit Spaziergängen zu verbringen. „Versuchen Sie, Ihre subjektive Zeitwahrnehmung mit der Uhrzeit zu synchronisieren, indem Sie Ereignisse erstellen, die die beiden unterschiedlichen Zeitströme verbinden“, sagt sie.

Es ist auch wichtig, Stressmanagement zu üben. „Zusätzlich zu seinen anderen Vorteilen wird es dazu beitragen, stressbedingte Veränderungen der Zeit und des Gedächtnisses zu reduzieren“, sagt Dr. Daramus. Die oben genannten Achtsamkeitsübungen können auch hier helfen, ebenso wie Lebensstilentscheidungen wie Schokolade essen, Sport treiben und sogar Sex haben.

Die gute Nachricht bei all dem ist, dass Menschen extrem anpassungsfähig sind. Auch wenn die 2019-Definition von Normal vielleicht nie wiederkehrt, werden wir uns irgendwann an die Art und Weise anpassen, wie das Leben jetzt aussieht. Das bedeutet, dass die Zeit für uns irgendwann wieder einen Sinn ergeben sollte, auch wenn das bedeutet, dass wir neue Wege entwickeln, sie zu markieren, sowie neuartige Bewältigungsmechanismen, um mit anderen Dingen wie Stress umzugehen, die unsere Erfahrung davon beeinflussen. Das Wissen, dass wir eine gewisse Kontrolle darüber haben, wie wir Zeit erleben, sollte auch zumindest ein wenig ermächtigend sein. Es wird, wie sie sagen, trotzdem „weitermarschieren“, aber wie schnell oder wie langsam es das tut, liegt zumindest bis zu einem gewissen Grad bei Ihnen.

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