Wissenswertes über die #LoveAAPI-Kampagne von Grace Young

EINDie preisgekrönte Kochbuchautorin und kulinarische Historikerin Grace Young hat sich nicht zum Ziel gesetzt, Bewegungen anzuführen, um Chinatowns zu erhalten und AAPI-eigene Restaurants und Geschäfte im ganzen Land wiederzubeleben. Aber angesichts der Schwierigkeiten, die COVID-19 in den letzten mehr als zwei Jahren ausgelöst hat und die asiatische Gemeinschaften und Unternehmen in den Vereinigten Staaten besonders hart getroffen haben, war es keine Option, am Rande zu schweigen.

„Chinatowns und chinesische Restaurants sind seit Januar 2020 wirtschaftlich von der Pandemie betroffen, als Unternehmen wegen Fehlinformationen und Fremdenfeindlichkeit gemieden wurden“, sagt Young. „Seitdem erlebten viele Restaurants und Geschäfte in Familienbesitz, dass ihre Geschäfte um 40 bis 80 Prozent einbrachen.“ Dieser enorme Verlust hat sich für viele Unternehmen im Besitz von AAPI als äußerst schwierig herausgestellt.

Allein in Chinatown in New York City sah Young, wie zahllose alteingesessene Geschäfte – von denen viele jahrzehntelang zu den Grundnahrungsmitteln der Gemeinde gehörten – nacheinander ihre Türen schlossen. Darüber hinaus teilt sie mit, dass in San Franciscos Chinatown (wo sie aufgewachsen ist und in dem ihr Vater eine aktive Figur in der Gemeinde war) die Grant Avenue bis heute 46 Ladenschließungen erlebt hat, Tendenz steigend. Kurz gesagt, Young warnt davor, dass historische Chinatowns im ganzen Land, einschließlich derjenigen in anderen Großstädten wie Boston und Oakland, „alle lebenserhaltend sind“.

Zu Beginn der Pandemie fühlte sich Young motiviert, den Unternehmen in New York Chinatown, die früh schwer getroffen wurden, eine Plattform zu bieten. Im März 2020 hat sie die Videoserie mitgestaltet Coronavirus: Geschichten aus Chinatown neben dem Videofilmer Dan Ahn und dem Poster House Museum, in dem Restaurant- und Ladenbesitzer die Auswirkungen von COVID-19 auf ihre Geschäfte diskutierten. „Diese Interviews zu führen und die herzzerreißenden Geschichten darüber zu hören, was sie erlebt hatten, hat mich tief bewegt“, sagt Young. „Von diesem Zeitpunkt an habe ich alles in meiner Macht Stehende getan, um den Unternehmen in Chinatown zu helfen – und letztendlich den AAPI-Tante-Emma-Unternehmen.“

Bis Oktober 2020 hatte Young die Kampagne „Save Chinese Restaurants“ auf Instagram gestartet, die Follower ermutigte, bei einem lokalen Lieblings-Chinesenrestaurant zu bestellen und ein Foto mit dem Hashtag #SaveChineseRestaurants zu posten. Ihr Ziel war es, die Öffentlichkeit dazu zu bewegen, bei chinesischen Restaurants zu bestellen – und ähnlich mit Coronavirus: Geschichten aus Chinatown, das Bewusstsein für die Schwere der Probleme zu schärfen, mit denen diese Unternehmen aufgrund von kulturell aufgeladenen Unwahrheiten, Diskriminierung und Gewalt konfrontiert sind. (All dies kam natürlich noch zu der Herausforderung hinzu, inmitten von Ausgangsbeschränkungen und finanziellen Umwälzungen für Geschäftsinhaber und Kunden offen zu bleiben.) Es wurde jedoch bald klar, dass andere Gemeinschaften und Unternehmen in asiatischem Besitz damit konfrontiert waren auch ähnliche Belastungen. „Wir mussten die Öffentlichkeit daran erinnern alles AAPI-Tante-Emma-Unternehmen im ganzen Land brauchen unsere Unterstützung“, teilt Young mit – und das war der Zeitpunkt, an dem sich #SaveChineseRestaurants zur breiteren #LoveAAPI-Kampagne entwickelte.

Inspiriert von Youngs Engagement und Bemühungen, diese kulturellen Enklaven und kulinarischen Institutionen zu ehren und zu erheben, hat die James Beard Foundation beide Kampagnen unterstützt. Darüber hinaus würdigten sie Young als ihren Humanitären des Jahres 2022, eine Auszeichnung, die an diejenigen vergeben wird, „deren Arbeit im Bereich der Ernährung das Leben anderer verbessert und der Gesellschaft insgesamt zugute gekommen ist“. (Im Mai 2022 erhielt Young auch den achten jährlichen Julia Child Award „für ihre wichtigen Beiträge zur Bewahrung und Weitergabe chinesischer kulinarischer Traditionen durch ihre Rolle als Autorin, Historikerin und Aktivistin“ und für „[shedding] beleuchten, wie Küchen aus aller Welt eine integrale Rolle im kulinarischen Erbe Amerikas spielen.“)

Graces Aktivismus zur Rettung von Chinatowns und zur Unterstützung von Unternehmen im Besitz von AAPI entspringt der dringenden Notwendigkeit, diese Küchen und Gemeinschaften – und ihre Hinterlassenschaften – zu retten, bevor es zu spät ist. „Diese Einwanderergemeinschaften nehmen einen geheimen und einzigartigen Platz in der Geschichte unseres Landes ein, das schließlich ein Land der Einwanderer ist“, sagt Young. „So viele der alten Restaurants, die wir verloren haben, sind unsere letzte Verbindung zur Küche der Einwanderer aus vergangenen Generationen.“

Da Essen ein so wesentlicher Bestandteil der kulturellen Identität ist, hat der Verlust des Zugangs zu diesen kulinarischen Einrichtungen große Auswirkungen auf heutige und zukünftige Generationen in diesen Gemeinschaften – ganz zu schweigen von den schlimmen Bedrohungen für den Lebensunterhalt von Geschäftsinhabern und Mitarbeitern. „Wir müssen alles in unserer Macht Stehende tun, um zu bewahren und zu schützen [these neighborhoods and businesses]. ​​Wenn wir unsere Unterstützung nicht durch regelmäßiges Essen und Einkaufen zeigen, werden wir sie verlieren“, sagt Young.

Kurz gesagt, die Kampagne #LoveAAPI wurzelt in Verbündeten, damit sich AAPI-eigene Unternehmen über die kulturell belasteten und finanziellen Nöte erheben können, mit denen sie während der Pandemie konfrontiert waren, um letztendlich Eigentümer, Mitarbeiter, Käufer und Gemeindemitglieder auf sinnvolle Weise zu unterstützen. Selbst wenn die Beschränkungen aufgehoben und viele Teile des Landes wieder geöffnet werden, stehen die AAPI-eigenen Unternehmen, die den Sturm überstehen konnten, weiterhin allein aufgrund ihres Erbes vor einzigartigen Herausforderungen. Wie die NYC-Menschenrechtskommission berichtet: „Seit Februar 2020 erhielt die Kommission eine siebenfache Zunahme von Berichten über Belästigung, Diskriminierung und Gewalt gegen Asiaten.“ (Darüber hinaus stellen sie fest, dass Hassverbrechen und Vorfälle mit Vorurteilen weitgehend zu wenig gemeldet werden.) Außerdem meldete die NYPD im Jahr 2021 einen Anstieg der antiasiatischen Hassverbrechen um 361 Prozent im Vergleich zum Vorjahr.

Angesichts dieser täglichen Bedrohungen und Ängste sind sowohl AAPI-Geschäftsinhaber als auch Kunden nicht in der Lage, die Erleichterung durch die Lockerung von Beschränkungen und eine Rückkehr zur (einer Art) Normalität vor COVID zu erleben. „Jetzt, mit anhaltenden antiasiatischen Hassverbrechen, sind die Geschäfte nicht zu dem zurückgekehrt, was sie vor der Pandemie waren, weil viele Einheimische Angst haben, zum Essen und Einkaufen herauszukommen“, beklagt Young.

Youngs Interessenvertretungsarbeit betont, dass Verbündete und Unterstützung für Unternehmen im Besitz von AAPI unerlässlich sind, um den Zugang zu kulturellen Lebensmitteln aufrechtzuerhalten und somit diese Gemeinschaften zu stärken und diese Ladenfronten zu bewahren, bevor sie vom Aussterben bedroht sind. Unabhängig von Ihrem eigenen kulturellen Hintergrund oder Ihrem Wohnort fordert Young alle auf, sich an der #LoveAAPI-Kampagne zu beteiligen, indem Sie ein Foto oder Video Ihres Lieblings-AAPI-Restaurants, -Markts, -Bäckerei oder -Shops in den sozialen Medien veröffentlichen. „Sagen Sie uns, was Sie essen und kaufen oder warum Sie das Geschäft lieben, und fügen Sie das Hashtag #LoveAAPI hinzu. Sagen Sie Ihren Freunden und Followern, sie sollen dasselbe tun“, teilt sie mit. Auf diese Weise schließen Sie sich Legionen von Verbündeten und Lebensmittelexperten an, um Unternehmen in asiatischem Besitz zu stärken – und erhalten sogar die Chance, kulinarische Juwelen in Ihrer eigenen Gegend zu entdecken, die einen Besuch wert sind. „Zu Beginn der #LoveAAPI-Kampagne war es sehr cool, dass Sara Moulton in einem der ersten Posts über KK Discount sprach, einen ihrer liebsten Tante-Emma-Läden in Chinatown in NYC“, sagt Young. Andere angesehene Köche und kulinarische Experten, die ihre Plattformen genutzt haben, um das Bewusstsein für die #LoveAAPI-Kampagne zu schärfen, sind unter anderem Jessica Harris, Ming Tsai und Carla Hall.

Je mehr Liebe und Unterstützung Sie diesen Unternehmen entgegenbringen, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie nicht nur überleben, sondern inmitten einer solch herausfordernden Zeit für die AAPI-Community gedeihen.

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