Warum wir schwarze Väter in Wellness-Räume einbeziehen müssen

TMein ganzes Leben lang hatte ich kein Beispiel dafür, wie Wellness als schwarzer Mann in Amerika aussehen könnte, also machte ich mich daran, eine Iteration zu schaffen – nicht nur für mich und meine Kinder, sondern schließlich auch für andere schwarze Väter und Kinder auch. Aus diesem Grund habe ich 2020 Equitea gegründet, ein Teeunternehmen, das sich darauf konzentriert, das tägliche Wohlbefinden für alle zugänglicher zu machen. Aber herauszufinden, was Wellness für mich bedeutet, und dann an einen Ort zu gelangen, an dem ich es teilen konnte, war keine leichte Aufgabe.

Schon in jungen Jahren erlebte ich Vorurteile, die mich daran hinderten, gesund zu sein. Ich bin in West Baltimore aufgewachsen und besuchte eine Schule in Baltimore County, wo die meisten Schüler aus wohlhabenderen Vierteln als meiner stammten; sie hatten zwei anwesende Eltern zu Hause, und das Geräusch von Schüssen hallte nachts nicht durch ihre Fenster. Wir sahen uns weder körperlich ähnlich noch teilten wir ähnliche Lebenserfahrungen, und diese Realität führte dazu, dass Lehrer weniger von mir erwarteten. Infolgedessen wurde ich ausgegrenzt und mit dem Narrativ konfrontiert, dass meine braune Haut automatisch mit Unwürdigkeit gleichgesetzt werde. Berufsberater haben mich nicht geführt oder beraten, und später sah ich mich einer ähnlichen Missachtung im medizinischen Bereich gegenüber, als Ärzte meine psychischen Probleme als Bedingungen für die Behandlung abschrieben, anstatt sie zu diskutieren und zu bewältigen.

Zu der Zeit, als bei mir eine schwächende Angststörung, eine schwere depressive Störung und eine Sucht nach verschreibungspflichtigen Medikamenten diagnostiziert wurden, war es jedoch meine einzige Möglichkeit zu leben, gesund zu werden und gesund zu bleiben. Anfangs wandte ich mich Yoga und Meditation zu, indem ich YouTube-Videos in meinem Wohnzimmer ansah. Aber als ich mich in tatsächliche Studios verzweigte, insbesondere außerhalb von Baltimore, fand ich mich unter den Dozenten und Teilnehmern unterrepräsentiert und fühlte mich unwillkommen. In einem offensichtlichen Fall erinnere ich mich, dass Studenten mich beim Hereinkommen entdeckten und ihre Matten von meiner entfernten.

Yoga hat, wie die breitere Wellness-Industrie des Kapitals, schwarze Menschen historisch ausgeschlossen – und insbesondere schwarze Männer und Väter wie mich. Die Wellness-Industrie hat weitgehend die systemische Unterdrückung, Marginalisierung und Kommodifizierung der schwarzen Kultur mit sich gebracht, auf der Amerika aufgebaut wurde und immer noch gedeiht. Infolgedessen tendieren Wellnessangebote dazu, die Wahrnehmung von Weißen zu zentrieren und andere daran zu hindern, den gleichen Zugang und das gleiche Privileg zu haben, sie zu erleben.

Als schwarzer Vater musste ich mich jetzt auch mit der falschen Annahme der Abwesenheit aus dem Leben meiner Kinder auseinandersetzen. Es ist ein Stereotyp, das von Statistiken angetrieben wird, die nicht das ganze Bild zeigen und selten die systemischen Hindernisse hervorheben, mit denen schwarze Väter konfrontiert sind. Insbesondere schwarze Männer kämpfen nicht nur gegen die Barrieren eines rassistischen Gesundheitssystems, sondern auch gegen die Gesellschaft Ideale der schwarzen Männlichkeit. Die von Weißen dominierte Gesellschaft ist weitgehend nicht empfänglich für schwarze Männer, die eine ganze Reihe von Emotionen erleben; Wenn wir zum Beispiel an öffentlichen Orten Wut oder Angst zeigen, riskieren wir eine Gefängnisstrafe oder Schlimmeres auf eine Weise, die weiße Väter einfach nicht tun. Schmerzen dürfen wir nicht zeigen, sonst gelten wir als schwach. Wir können nicht einmal Freude ausdrücken, oder wir werden als unordentlich behandelt. Die Auswirkungen des systemischen Rassismus, verstärkt durch die Zunahme der Gewalt gegen Schwarze, haben Wellness für uns weitgehend unerreichbar gemacht – selbst außerhalb von ausgrenzenden Wellness-Räumen.

Wie Equitea aus dem Wunsch heraus entstand, schwarze Väter und Kinder in Wellnessräume zu bringen

Als bei meinem Sohn ADHS diagnostiziert wurde, musste ich sowohl Elternteil als auch medizinischer Experte sein. So wie ich für mich selbst als schwarzer Vater keinen klaren Plan für Wohlbefinden finden konnte, stellte ich fest, dass Elternratgeber selten auf die psychischen Bedürfnisse schwarzer Kinder eingingen.

Damals hatte ich trotz dieser Widrigkeiten das Glück, meine Kämpfe mit der Sucht und die Herausforderungen meines Lebens, die mich einst psychisch von meinen Kindern fernhielten, überlebt zu haben. Am Ende erhielt ich eine 200-Stunden-Yogalehrer-Zertifizierung, um nicht nur meine eigene Praxis zu vertiefen, sondern auch, um die Werkzeuge zum Unterrichten zu haben und die Praxis an meine Kinder und andere Schwarze und Braune weiterzugeben. Insgesamt habe ich mich verpflichtet, die gleichen drogenfreien Modalitäten zu verwenden, die ich auf meiner eigenen Heilungsreise praktiziert habe, um auch meinem Sohn zu helfen.

Als der Neurologe meines Sohnes vorschlug, dass L-Theanin in grünem Tee helfen könnte, seine Symptome zu regulieren, war ich motiviert, eine Grüntee-Mischung zu kreieren, die ihm gefallen würde, anstatt ihm nur verschreibungspflichtige Medikamente anzubieten – was mich veranlasst hatte auf einem schlechten Weg. Das Ergebnis war die Einführung von Equitea und die Einrichtung eines täglichen Teerituals für meinen Sohn.

Jetzt besucht er Yoga-Kurse mit mir. Wir meditieren gemeinsam zu Hause. Er ist normalerweise der Erste, der morgens eine Tasse von dem losen Tee bekommt, den ich mache, und er hat schließlich ungefähr zur gleichen Zeit eine glutenfreie Diät eingeführt wie ich. Aber es bedurfte meiner eigenen Wellness-Intervention, um präventive Maßnahmen für meine Kinder zu etablieren.

Heute befinden sich „gute Schulen“ oft noch in Gemeinden, in denen Schwarze nicht in der Mehrheit sind. Meine Kinder besuchen diese Schulen, was sie in Gefahr bringt, die gleiche voreingenommene Behandlung zu erfahren, die ich ertragen musste. Aber es hilft ihnen, Wellness-Tools und -Praktiken zu haben, die sie verwenden können, um in Momenten der Wut einen Raum der Stille zu finden – und das Potenzial für einen Zwischenfall mit einer Autoritätsperson zu reduzieren, die ihre Angst als Bedrohung missverstehen könnte. Hier macht der Wert der Inklusion und Repräsentation im Wellness einen Unterschied. Und auch ein Ort, an dem es mir geholfen hat, ein über Wellness informierter schwarzer Vater zu sein, mich für meine Kinder einzusetzen und sie zu unterstützen.

Anstatt auf eine Einladung für einen Sitzplatz am Wellness-Tisch zu warten, müssen wir als schwarze Väter dem Wohlbefinden für uns selbst aktiv Priorität einräumen, indem wir unseren eigenen schaffen besitzen Tische. Für mich bedeutet das, meinen Kindern Praktiken zur Verfügung zu stellen, die sie auf dem Boden halten und ihren Stress minimieren, wie zum Beispiel die einfache Handlung, jeden Morgen eine Tasse Tee zu trinken und sie mit einer Meditation zu kombinieren.

Aber es gibt keine allgemeingültige Methode, um gesund zu sein, weshalb es für jeden von uns unerlässlich ist, Wellness individuell zu definieren. Das ist einer der Grundpfeiler von Equitea, und das ist für mich das, worum es bei der Reise des Wohlbefindens geht.

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