Warum große Rassenunterschiede im Schlaf ein Gesundheitsproblem sind

FÜber Jahrzehnte hinweg haben Wissenschaftler sowohl durch Selbstberichte als auch durch wissenschaftliche Methoden immer wieder den gravierenden Unterschied zwischen den Rassen festgestellt, dass Schwarze im Durchschnitt weniger Schlaf bekommen als Weiße – in einem Ausmaß, das die allgemeine Gesundheit verschlechtern kann und dies auch tut. Und da Schlafentzug für Menschen aller Hintergründe immer häufiger geworden ist, hat sich auch seine besondere Notlage innerhalb der schwarzen Gemeinschaft erhöht.

Tatsächlich ergab eine im letzten Monat veröffentlichte Studie unter Verwendung von Daten aus der National Health Interview Survey von 2004 bis 2018, dass der Prozentsatz der Menschen, die eine kurze Schlafdauer (definiert als weniger als sieben Stunden pro Nacht) angaben, im Vergleich zu Schwarzen um fast 11 Prozentpunkte höher war zu Weißen, während derselbe Unterschied 2004 7,5 Prozentpunkte betrug. (Interessanterweise ist der Prozentsatz der Schwarzen, die berichten lang Die Schlafdauer – oder mehr als neun Stunden Schlaf pro Nacht – war ebenfalls um 1,5 Prozent höher als bei Weißen; und wie eine kurze Schlafdauer kann eine lange Schlafdauer gesundheitsschädlich sein.)

„Es kann Faktoren im Zusammenhang mit Arbeits- und Arbeitsbedingungen geben, die schwarze Erwachsene unverhältnismäßig daran hindern, ausreichend zu schlafen.“ – César Caraballo-Cordovez, MD, Postdoktorand in Yale

Obwohl die Studie die Ursachen dieser wachsenden Rassenunterschiede in der Schlafdauer nicht untersuchte, bringt die Berücksichtigung der demografischen Aufschlüsselung im Lichte früherer Forschungen etwas Licht ins Dunkel. Insbesondere die Lücke in der Schlafmenge war bei den 18- bis 64-Jährigen am größten, danach verringerte sie sich leicht. „Dies deutet darauf hin, dass es möglicherweise Faktoren im Zusammenhang mit Arbeits- und Arbeitsbedingungen gibt, die schwarze Erwachsene unverhältnismäßig daran hindern, ausreichend zu schlafen“, sagt Hauptautor César Caraballo-Cordovez, MD, Postdoktorand am Yale Center for Outcomes Research and Evaluation (CORE). „Dazu gehören mehrere Jobs, lange Arbeitszeiten, lange Transportzeiten, Schichtarbeit und andere arbeitsbedingte Bedingungen, die bei schwarzen Erwachsenen im jungen und mittleren Alter häufiger vorkommen als bei gleichaltrigen weißen Erwachsenen.“

Zweifellos können diese Realitäten am Arbeitsplatz auch Stress erzeugen, von dem wir wissen, dass er sich negativ auf den Schlaf auswirkt. Tatsächlich hat die Forschung gezeigt, dass häufiger Stress durch die Arbeit mit einer schlechten Schlafqualität verbunden ist und dass das höhere Maß an psychosozialem Stress (arbeitsbedingt und anderweitig), dem Schwarze ausgesetzt sind, mit einer geringeren durchschnittlichen Schlafdauer und einer geringeren Schlafqualität verbunden ist . Interessanterweise umfassten die Stressmessungen in der letztgenannten Studie Stress, der mit dem Erleben von Rassismus und Diskriminierung verbunden ist, was auch als eigener Faktor identifiziert wurde, der zu Schlafunterschieden führt Qualität (was sich in einem geringeren Tiefschlaf mit langsamen Wellen widerspiegelt, der bei Schwarzen im Vergleich zu Weißen vorherrscht).

Darüber hinaus kann der einzigartige Stress, der durch Rassismus ausgelöst wird, erklären, warum die oben genannte Yale-Studie festgestellt hat, dass die rassischen Schlafunterschiede bei Menschen mit mittlerem oder hohem Einkommen noch größer sind als bei Menschen mit niedrigem. „Dies deutet darauf hin, dass Schwarze Menschen mit höherem Einkommen möglicherweise noch häufiger Stressoren wie Diskriminierung am Arbeitsplatz ausgesetzt sind“, sagt Dr. Caraballo-Cordovez und verweist auf eine frühere Studie, die zeigt, wie ähnlich höhere berufliche und schulische Leistungen dazu führen schlimmer schlafen im Durchschnitt für Schwarze.

Wie rassische Unterschiede in Schlafquantität und -qualität einen Teufelskreis erzeugen, der die Gesundheit verschlechtert

Um zu verstehen, wie rassische Unterschiede im Schlaf entstehen und sich verschlimmern, muss man herauszoomen, um das breitere diskriminierende Setup zu sehen, das im Spiel ist. Auf grundlegender Ebene erleben Schwarze Menschen mehr Hindernisse als ihre weißen Kollegen, um ein gesundes Leben zu führen und aufrechtzuerhalten, sagt Dr. Caraballo-Cordovez. „Diese Barrieren können sich durch Rassendiskriminierung im täglichen Leben manifestieren, aber auch als Ergebnis einer ungleichen Einkommensverteilung; Exposition gegenüber sozialen und Umweltbedingungen, die sich auf Gesundheit und Schlaf auswirken, einschließlich Wohnbedingungen wie Licht, Lärm und Luftverschmutzung [a phenomenon called ‘neighborhood disadvantage’ that’s been shown to mediate racial disparities in sleep]; und eingeschränkter Zugang zu medizinischer Versorgung“, sagt er.

Diese höhere Gesundheitsbelastung wird durch die starke Rassendiskriminierung innerhalb des Gesundheitssystems weiter unterstrichen, die dazu führt, dass Schwarze weniger angemessene Versorgung erhalten, wenn sie einen Arzt aufsuchen, sagt Schlafspezialistin Angela Holliday-Bell, MD: „Sie sind weniger wahrscheinlich bei einem Gesundheitsbesuch nach ihrem Schlaf befragt zu werden, und im Gegenzug weniger wahrscheinlich mit Schlafstörungen wie obstruktiver Schlafapnoe diagnostiziert werden (trotz der Tatsache, dass Schwarze ein besonders hohes Risiko dafür haben). Um diesem Thread einen Schritt weiter zu folgen? Unbehandelte Schlafapnoe setzt die Menschen dann einem höheren Risiko für Herzerkrankungen aus, die bei Schwarzen bereits häufiger und tödlicher sind als bei Weißen.

Dr. Holliday-Bell beschreibt dieses Phänomen als Henne-Ei-Szenario: Nicht ausreichend und qualitativ hochwertiger Schlaf zu bekommen, kann sicherlich jemanden einem höheren Risiko für die oben genannten Gesundheitszustände aussetzen (ganz zu schweigen von einer Vielzahl anderer, wie Depressionen und Diabetes), aber gleichzeitig kann jeder dieser Gesundheitszustände selbst dazu führen, dass jemand nicht gut schläft, sagt sie. Und da Studien klare rassische Unterschiede sowohl beim Schlaf als auch bei vielen Aspekten der Gesundheit gezeigt haben, ist es sehr wahrscheinlich, dass das eine das andere fortsetzt und umgekehrt.

Was kann getan werden, um diese anhaltende Diskrepanz zwischen Schlaf und Gesundheit zu beseitigen?

Erstens ist es wert, offen zu sagen, dass es keine einfachen Lösungen für Probleme gibt, die auf Rassendiskriminierung beruhen, sei es die Ungleichheit beim Schlafen oder auf andere Weise. Aber durch Artikel wie diesen Bewusstsein zu schaffen, ist ein guter Anfang, sagt Dr. Holliday-Bell. „Ich finde, dass die Leute oft nicht wissen, dass Schlaf etwas ist, das ihre Gesundheit wirklich beeinträchtigen kann, und wenn ihr Arzt nicht danach fragt, werden sie es wahrscheinlich nicht ansprechen“, sagt sie. Je mehr Menschen auf diese Realität aufmerksam gemacht werden, desto mehr Menschen werden dies auch ihrem Arzt mitteilen und hoffentlich die Hilfe bekommen, die sie brauchen, sagt sie.

Auf kommunaler Ebene gibt es auch Initiativen, die darauf abzielen, Schwarze zu erreichen, die es möglicherweise gar nicht erst in eine Arztpraxis schaffen, fügt Dr. Holliday-Bell hinzu und verweist darauf, wie bestimmte Schlafmediziner daran arbeiten, Informationen über Erkrankungen wie obstruktiven Schlaf zu verbreiten Apnoe, indem sie Flyer verteilen und Vorführungen in Geschäften in der Nachbarschaft wie Friseurläden und Kirchen anbieten.

Da der Schlaf zunehmend zu einem Thema von weit verbreiteter Besorgnis wird, könnten neue Gesetze auch dazu beitragen, einen Teil der Rassenunterschiede zu verringern. „Lokale Verordnungen in Bezug auf Lärm, Luft- und Lichtverschmutzung in der Nacht könnten die Bedingungen in einigen Vierteln, die hauptsächlich von Schwarzen bewohnt werden, für einen guten Schlaf geeigneter machen“, sagt Dr. Holliday-Bell.

Entscheidend ist jedoch, dass auch die anderen zugrunde liegenden Barrieren, die schwarze Menschen daran hindern, ausreichend Schlaf zu bekommen, beseitigt werden müssen, um den Kurs umzukehren, auf den wir zusteuern, sagt Dr. Caraballo-Cordovez. Das bedeutet, dass umfassendere Gesetze zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen, zur Verringerung des Stressniveaus am Arbeitsplatz und zu Hause und zur Minimierung der Auswirkungen von Rassendiskriminierung ebenfalls dazu beitragen könnten, die Schlafunterschiede zu beseitigen.

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