Sind Worträtsel wirklich gut für dich? Experten wägen ab

ichFalls Sie es noch nicht gehört haben: Wordle hat übernommen. Das Online-Wortspiel mit fünf Buchstaben hat die Menschen mit seiner Herausforderung, ein tägliches Wort in sechs Versuchen zu erraten, in seinen Bann gezogen. Wordle-Liebhaber posten die Ergebnisse ihrer gelben, grünen und grauen Quadrate auf Twitter, zusammen mit Kommentaren darüber, was ihre Punktzahl für den Rest ihres Tages signalisieren könnte.

Egal, ob Sie von Wordle besessen sind, sich nicht darum kümmern oder sich über all die Ergebnisse in Ihrem Twitter-Feed ärgern, die wiederauferstandene Worträtselliebe des Landes wirft einige Fragen darüber auf, was genau diese für Sie tun.

Menschen, die Worträtsel lieben, behaupten oft, dass sie gut für Ihr Gehirn sind, aber ist das legitim oder völlig falsch? Wissenschaftler zerlegen es.

Sind Worträtsel gut für Sie?

Wordle-Fans erfinden das nicht: Untersuchungen haben gezeigt, dass Worträtsel gut für Ihr Gehirn sind.

„Aktivitäten wie Rätsel helfen, kognitive Verbindungen und Netzwerke in alternden Gehirnen aufrechtzuerhalten“, sagt Joe Verghese, MD, Leiter der Abteilungen für kognitives und motorisches Altern und Geriatrie am Albert Einstein College of Medicine, der die Verbindung zwischen Worträtseln und erforscht hat Erinnerung.

In einer Studie, die Dr. Verghese durchführte, erhielten 488 Personen alle 12 bis 18 Monate kognitive Bewertungen. Dr. Verghese und seine Kollegen fanden heraus, dass Menschen, die regelmäßig Kreuzworträtsel lösten, Gedächtnisprobleme um etwa 2,5 Jahre hinauszögerten, unabhängig davon, wie gebildet sie waren oder wie viel sie anderen geistig anregenden Aktivitäten nachgingen.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Teilnahme an Kreuzworträtseln im späten Leben, unabhängig von der Bildung, mit einem verzögerten Einsetzen des Gedächtnisschwunds bei Personen, die an Demenz erkrankt sind, verbunden war“, schlussfolgerten er und seine Kollegen. “Angesichts der breiten Verfügbarkeit und Zugänglichkeit von Kreuzworträtseln sollte ihre Rolle bei der Verhinderung des kognitiven Verfalls in zukünftigen klinischen Studien validiert werden.”

Eine andere Studie unter der Leitung von Helen Brooker, einer leitenden wissenschaftlichen Mitarbeiterin an der University of Exeter Medical School, die sich mit Demenz und Altern befasst, analysierte Daten von mehr als 19.000 psychisch gesunden Menschen zwischen 50 und 93 Jahren, die sich für eine Online-Studie angemeldet hatten. Die Teilnehmer wurden gebeten, anzugeben, wie oft sie Worträtsel lösten, bevor sie kognitive Tests durchführten, die Faktoren wie fokussierte und anhaltende Aufmerksamkeit, Informationsverarbeitung, exekutive Funktionen, Arbeitsgedächtnis und episodisches Gedächtnis bewerteten.

Die Forscher fanden heraus, dass Menschen, die nie Worträtsel lösten, bei kognitiven Tests am schlechtesten abschnitten, während diejenigen, die täglich oder mehr als einmal am Tag Worträtsel lösten, am besten abschnitten. „Die Häufigkeit der Verwendung von Worträtseln steht in direktem Zusammenhang mit der kognitiven Funktion bei Erwachsenen ab 50 Jahren“, schrieben Brooker und ihre Forscherkollegen. “Zukünftige Arbeiten müssen feststellen, ob die Beschäftigung mit solchen Rätseln die kognitive Entwicklung mit dem Alter positiv beeinflussen kann.”

Wie wirken sich Worträtsel auf Ihre Gehirngesundheit aus?

Das wird noch erforscht, aber es gibt einige Theorien. „Puzzles tragen zum Aufbau kognitiver Reserven im Gehirn bei, was dazu beiträgt, den schädlichen Auswirkungen der Demenzpathologie zu widerstehen“, sagt Dr. Verghese. Das heißt, Worträtsel können dazu beitragen, Ihr Gehirn widerstandsfähiger zu machen und Faktoren, die zu Demenz führen können, eher abzuwehren.

Worträtsel dienen auch als eine Form der Übung für Ihr Gehirn, sagt Brooker. „Dein Gehirn aktiv zu halten, ist ein wichtiger Teil der Gesunderhaltung“, sagt sie. „In gleicher Weise werden wir dazu ermutigt, unseren Körper regelmäßig zu trainieren, dasselbe gilt für unser Gehirn.

Wie oft sollte man Worträtsel lösen

Im Allgemeinen ist es gut, diese zu einer regelmäßigen Sache zu machen. “Je öfter, desto besser”, sagt Dr. Verghese. „Aber die Rätsel sollten auch herausfordernd sein. Es ist wichtig, diese Aktivitäten nicht nur häufig zu machen, sondern auch den Schwierigkeitsgrad und die Herausforderung immer weiter zu steigern.“

In Bezug auf die genaue Häufigkeit der Durchführung sagt Brooker, dass die Daten zeigen, dass zwei- bis viermal pro Woche „ideal ist und den größten Nutzen bietet“.

Was Sie sonst noch tun können, um Ihre Gehirngesundheit zu verbessern

Worträtsel sind nicht jedermanns Sache, und wenn Sie dazu gehören, ist es mehr als in Ordnung – es bedeutet nicht, dass Sie dazu verdammt sind, mit zunehmendem Alter Demenz oder schlechte kognitive Gesundheit zu entwickeln. Es gibt jedoch noch andere Dinge, die Sie tun können, um Ihre Gehirngesundheit zu verbessern.

“Jede kognitiv stimulierende Aktivität, die regelmäßig durchgeführt wird, herausfordernd ist und Spaß macht, sollte positive Auswirkungen auf das Gehirn haben”, sagt Dr. Verghese. “Dazu gehören Zahlenrätsel, Computerspiele, Lesen und das Spielen von Musikinstrumenten.”

Brooker sagt auch, dass es hilfreich sein kann, Quiz zu machen oder Spiele wie Trivial Pursuit zu spielen. „Wort- und Zahlenrätsel sind großartig, aber es kommt darauf an, dass dein Gehirn aktiv bleibt“, sagt sie.

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