Queere Repräsentation im Yoga braucht Praxis| Gut + gut

Glücklicher Pride-Monat! Mit Love Out Loud feiert Well+Good die Liebe – und Respekt, Repräsentation und Gerechtigkeit – für den ganzen Juni. Schauen Sie den ganzen Monat vorbei, um Gespräche zwischen Vordenkern in der LGBTQ+-Community darüber zu sehen, wie sich ihre Identität auf ihr Wohlbefinden auswirkt.

Im Sanskrit bedeutet das Wort „Yoga“ „anjochen“ oder „vereinen“, aber in den Vereinigten Staaten hat und wird die Yoga-Industrie der umfassenden Definition ihres Namens historisch nicht gerecht und wird es immer noch nicht. Eine Studie aus dem Jahr 2013 ergab, dass etwa 85 Prozent derjenigen, die Yoga in den USA praktizieren, weiß sind, und obwohl es keine Statistiken über die Anzahl der queeren Praktizierenden gibt, schätzt die Karriereseite Zippia, dass sich nur etwa 10 Prozent aller Yogalehrer als LGBTQ+ identifizieren. Mit anderen Worten: Die Chancen stehen schlecht, als queere, schwarze, indigene Person of Color (BIPOC) ein Yoga-Studio zu betreten und sich mit Gleichgesinnten verbunden zu fühlen.

Ahead teilen zwei führende Persönlichkeiten der Yoga-Community, die auch jeweils Teil der Queer- und BIPOC-Community sind, mit, wie sie glauben, dass Yoga zu einer Praxis werden könnte, die alle akzeptiert und berücksichtigt. Treffen Jessamyn Stanley, Yogalehrerin, Body-Positivity-Anwältin und Autorin von Yoke: Mein Yoga der Selbstakzeptanz; und Nicole Cardoza, preisgekrönte Sozialunternehmerin, Rednerin, und Autor von Mindful Moves: Kinderfreundliches Yoga und friedliche Aktivitäten für ein glückliches, gesundes Ich. In diesem Gespräch diskutieren Stanley und Cardoza, wie die Yogaindustrie Menschen in marginalisierten Gemeinschaften historisch ausgeschlossen hat, wie sie sich in Richtung Inklusion entwickeln könnte und warum eine Heimpraxis Raum bieten kann, um sich vollständig zu verkörpern und zu akzeptieren, wie man ist.

Kels McPhillips: Zu Beginn würde ich mich freuen, wenn Sie beide erzählen, wie Sie überhaupt zum Yoga gefunden haben und wie sich Ihre Praxis inmitten der Pandemie entwickelt hat.

Nicole Cardoza: Ich bin während meines Studiums zum Yoga gestolpert. Für viele Jahre meines Lebens war es wirklich ein Zufluchtsort, an dem ich zu mir selbst finden und einige psychische Probleme bewältigen konnte, die ich zu dieser Zeit durchmachte. Da sich meine Praxis während meiner beruflichen Laufbahn weiterentwickelt hat, glaube ich, dass ich ein Maß an Geduld damit gefunden habe, das ich zuvor nicht hatte.

Ich denke, diese Geduld kam daher, dass ich in den letzten Jahren während der Pandemie isoliert praktizieren konnte, was mich auch bewusst aus der Yoga-Branche entfernte. Ich befinde mich in meiner Praxis in einem sehr nachdenklichen und intimen Raum, in dem ich zuvor noch nie war.

Jessamyn Stanley: Ich fing an, Yoga zu praktizieren, als ich in der Graduiertenschule war, auch als ich psychische Probleme hatte. Ich war in einem gemeinnützigen Graduiertenprogramm für Kunstmanagement und dachte: „Ist das überhaupt das, was ich mit meinem Leben anfangen möchte? Weiß ich überhaupt etwas über mich selbst?“ Ich machte damals auch eine Trennung durch, was dazu neigt, eine Art Lebensveränderung zu erleichtern.

Ein wirklich guter Freund von mir meinte: „Du solltest mit mir zu einem Yoga-Kurs kommen!“ und ich dachte wirklich, Yoga sei nur etwas für dünne weiße Frauen. Ich wusste nicht, dass es etwas mit mir oder jemandem zu tun hatte, der wie ich aussah, aber am Ende ging ich zum Unterricht. Und was ich daran am meisten schätzte, war, dass mir jeder Teil davon unmöglich erschien. Es schien, als hätten sich alle zusammengefunden und vorher zusammen geübt, um zum Unterricht zu kommen und alles gemeinsam zu tun.

Was ich schätzte, war diese Gelegenheit, einfach meine Grenzen zu sehen, meine Barrieren zu sehen und zu sehen, was ich entschieden habe, was ich tun darf. Und dann könnte ich sagen: „Ich werde es einfach versuchen – selbst wenn ich hinfalle, selbst wenn jeder in diesem Raum sieht, dass ich nicht weiß, was ich tue, selbst wenn ich mich blamieren werde auf die größte Art und Weise. Ich werde es immer noch einfach versuchen. Damals war mir nicht klar, wie revolutionär es wäre, es einfach zu versuchen. Ich habe die vielen Teile meines Lebens nicht erkannt, in denen ich es nicht versucht habe.

Yoga hat die Grenzen dessen, was ich zu tun glaubte, verschoben. Und deshalb kehre ich bis heute immer wieder in meine Praxis zurück: Einfach, weil ich immer genau die gleiche Medizin bekomme. Letztendlich geht es beim Yoga darum, wie wir uns miteinander verbinden, indem wir uns mit uns selbst verbinden.

Die Pandemie hat es so gemacht, dass Sie zu Hause bleiben und alleine sein mussten, Punkt. Dann musstest du dich obendrein durch das Schlimmste kämpfen, was in der lebendigen kollektiven Geschichte passiert ist.

KM: Siehst du deine Yogapraxis im Gespräch mit Queerness? Wenn das so ist, wie?

JS: Ich denke definitiv, dass sie miteinander verbunden sind, aber ich denke nicht die ganze Zeit bewusst darüber nach. Letztendlich geht es beim Yoga um Akzeptanz, und die wörtliche Übersetzung des Wortes „Yoga“ wird oft eng mit „Vereinigung“ übersetzt. Vereinigung bedeutet, die Teile von dir zusammenzubringen, die nicht immer Sinn ergeben und nicht immer zusammenzupassen scheinen, die aber zusammenpassen. Diese Vereinigung ist der Prozess der Akzeptanz.

Sich selbst zu akzeptieren bedeutet, die Teile von sich selbst zu akzeptieren, die die puritanische Kultur hervorbringen möchte. Wir leben in einer sehr puritanischen Gesellschaft, in der göttliche Sexualität und Sinnlichkeit und Erotik als gefährlich und schlecht und beängstigend und problematisch abgetan werden. Wenn Sie sich also durch Yoga in einem Prozess der Selbstakzeptanz befinden, dann ist die Akzeptanz dessen, was als gefährlich und schlecht angesehen wird, unvermeidlich.

Von dort aus sieht man, dass das, was in Sexualität und Sinnlichkeit und Erotik wirklich gefürchtet wird, die Schöpfung ist. Was gefürchtet wird, ist Generation: das, was zu etwas anderem führt. Alles, was Erotik wirklich beinhaltet, ist unsere Fähigkeit, neues Leben zu manifestieren. Und wenn du an diesem Ort der Selbstakzeptanz ruhst, dann ruhst du an einem Ort der Erzeugung und Schöpfung.

NC: Das ist wirklich mächtig. Ich denke nicht oft darüber nach, weil ich denke, dass meine Beziehung zu Queerness genauso eine Praxis ist wie Yoga selbst. Meine Praxis erweitert einfach den Raum und erweitert die Möglichkeiten, wer ich bin und wie ich mich zeigen kann. Wenn du dich auf deiner Matte sprichwörtlich akzeptieren kannst, schaffst du dir diesen Raum. Sie haben ein Bewusstsein dafür, wie Sie in den Räumen empfangen werden möchten, die Sie als Person außerhalb der Matte einnehmen möchten.

Meine Praxis hat mir geholfen zu verstehen, wie ich einen Teil des Geschwätzes beseitigen kann, das aus der breiteren Gesellschaft darüber kommt, welche Räume ich einnehmen und welche ich besetzen sollte. Es ist eine Praxis. Meine Identität ist sicherlich nicht in Stein gemeißelt. Es entwickelt sich und wird nuancierter, schöner und vollständiger, während ich es weiter erforsche. Ich denke, deshalb komme ich immer wieder darauf zurück, weil es die Werkzeuge und die Anmut bietet, die für die Selbstreflexion und die Entwicklung meiner Identität notwendig sind.

KM: Sie haben beide so viel über Ihre häuslichen Praktiken gesprochen. Warum hilft Ihnen diese Einstellung, sich auf Ihrer Matte frei zu fühlen?

JS: Studiokurse sind großartig – aber wenn Sie Ihre Praxis vollständig in einem Studio verwurzelt haben, bedeutet dies, dass Sie von diesem Studio abhängig sind. Die Pandemie war ein Test dafür, was passiert, wenn man nicht ins Studio gehen kann. Aber wenn Sie zu Hause üben, haben Sie immer einen sicheren Ort, an den Sie zurückkehren können. Es erinnert Sie daran, dass das wahre Zuhause, das Sie suchen, kein physischer Ort ist. Es lebt in dir. Es ist auch ganz normal in einer Studioklasse, von den Leuten auf der Matte neben dir total abgelenkt zu sein, zu versuchen, einen guten Job für sie zu machen und nicht daran zu denken, selbst zu üben oder es einfach selbst zu erleben.

Nun, ich meine nicht, dass Sie keine Lehrer haben sollten. Wenn Sie Zugang zu einer Internetverbindung haben, müssen Sie sich nicht bei einer bestimmten Plattform anmelden. Sie können buchstäblich auf YouTube gehen, und es gibt Tausende von Videos, die von allen möglichen Lehrern unterrichtet werden. Nicht jeder Lehrer wird für jeden Anklang finden – aber wenn Sie einen Lehrer finden, der für Sie Anklang findet, brauchen Sie das, um Ihre Praxis leiten zu können.

Die Lehrerin, die den größten Einfluss auf meine persönliche Praxis hatte, ist Kathryn Budig, und sie hat auf einer Vielzahl von Plattformen unterrichtet – insbesondere auf Glo und jetzt auf ihrer eigenen Plattform, dem Haus of Phoenix. Kathryn führte mich zu dem Lehrer, der in mir lebt. Die besten Lehrer halten deine Hand, und dann kannst du irgendwann loslassen.

NC: Ich finde es auch toll, dass Heimpraktika so vielen Lehrern eine Plattform gegeben haben, denen historisch vielleicht nicht die Chance gegeben wurde, die Gemeinschaft zu erreichen, mit der sie über das traditionelle Studiomodell arbeiten möchten. Das ist wirklich schön, denn es gibt viele Menschen, die in den letzten Jahren angefangen haben, Yoga zu praktizieren. Und sie haben angefangen, weil sie diese Leute gesehen haben, weil sie an einem Instagram-Live-Kurs teilnehmen konnten oder weil diese Person ihre eigene Plattform gegründet hat. Sie haben sie vielleicht noch nie im Studio gesehen, als sie die Straße entlang gingen. Es ist also wirklich interessant für die Repräsentation, und ich finde es toll, dass es etwas von der Macht geraubt hat, die diese Marken oft benutzt haben, um Menschen auszuschließen.

KM: Wie Sie beide gesagt haben, gibt es Trost und Selbstakzeptanz, die in einer häuslichen Praxis zu finden sind, aber wie können wir in Zukunft auf eine vielfältigere, gerechtere und integrativere Yoga-Branche für die LGBTQ+-Community hinarbeiten? ? Was sind Ihre Hoffnungen für Yoga in den USA?

JS: Meine Hoffnung ist, dass Yoga so verwendet wird, wie ich glaube, dass es verwendet werden soll: als eine Möglichkeit für uns, in dieser Welt präsent zu sein und einander in den schwierigen Zeiten, die vor uns liegen, zuzuhören. Ich denke, deshalb hat es Yoga schon immer gegeben. Ich hoffe, dass jeder, der jemals unterrichten wollte, irgendeine Art von Übung auf der Plattform hat, die er möchte, wie auch immer er es tun möchte.

Yoga hat Tausende von Jahren überlebt, und es wird Höhen und Tiefen geben. Wenn Dinge populär sind, wird es Diskriminierung geben – und es gibt jetzt so viel zügellose Diskriminierung in der Yoga-Welt. Darüber zu reden ist derzeit angesagt, dagegen etwas zu tun ist weniger angesagt. Also brauchen wir unsere Praktiken, um die interne Arbeit zu erledigen, ja, aber wir müssen die Praktiken auch nutzen, um tatsächlich einzuschätzen, inwiefern wir homophob, transphob, rassistisch, altersfeindlich, ableistisch sind – die Liste geht weiter. Wir müssen dies tatsächlich auf persönlicher Ebene bewerten und dann sehen, wie sich das Persönliche auf das Kollektiv auswirkt. Ich denke, auf diese Weise könnte Yoga dazu verwendet werden, unsere Welt in einem größeren Sinne zu heilen.

NC: Meine erste Bauchreaktion war: „Die Zukunft des Yoga ist mir egal.“ Ich habe viel Vertrauen in das verloren, was aus der Yoga-Industrie geworden ist. Wir führen viele Gespräche, in denen wir sagen, dass wir die Yoga-Industrie entkolonialisieren und inklusiver gestalten müssen. Ich bin nur, ehrlich gesagt, wirklich müde von dieser Unterhaltung. Oft denke ich, dass wir über die Branche als etwas sprechen, das gelöst werden kann, anstatt etwas, das von Natur aus kaputt ist. Diese Praxis liegt mir sehr am Herzen, aber ich glaube nicht, dass die Yoga-Industrie selbst durch Repräsentation und Inklusivität gelöst werden kann, weil sie in der Welt der weißen Vorherrschaft schwimmt, in der wir leben.

Meine wirkliche Hoffnung für Yoga ist, dass wir uns fragen, wie wir dieses Modell brechen können, anstatt zu versuchen, es als Werkzeug zu verwenden, um einige dieser Ungleichheiten zu lösen, die wir sehen. Wie können wir die Yogapraxis selbst als Modell dafür nutzen, wie wir leben wollen? Wie würde es aussehen, wenn wir anstatt zu versuchen, diese Systeme zu demontieren, stattdessen versuchen würden, sie tatsächlich neu zu erfinden?

Das Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

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