Offene App für Atemarbeit macht es viel weniger einschüchternd

ÖAn einem Freitagabend vor einigen Monaten nahm ich an einem Breathwork-Kurs am Pop-up-Standort der digitalen Fitness- und Achtsamkeitsplattform Open in Venice, Kalifornien, teil. Und als ich auf dem Hartholzboden lag und versuchte, mit den schnellen, rhythmischen, kontrollierten Atemübungen Schritt zu halten, bei denen ich mich sowohl unwohl als auch außer Kontrolle fühlte, wurde mein Verdacht bestätigt: Als Heilmethode ist Atemarbeit intensiv und kann sogar einschüchternd sein.

„Das Atmen ist eine der wenigen Funktionen des Körpers, die sowohl automatisch als auch freiwillig abläuft. Wir definieren Atemarbeit als jede Praxis, die den Atem manipuliert“, sagt Raed Khawaja, CEO und Mitbegründer von Open, einer digitalen Wellness-Plattform, die darauf abzielt, zugängliche, inklusive Wellnesspraktiken wie Atemarbeit. „Indem wir den Atem durch gezielte Atemtechniken manipulieren, können wir auf eine Vielzahl von physiologischen und psychologischen Vorteilen zugreifen. Einige wurden in klinischen Umgebungen untersucht, andere sind eher anekdotisch und treten auf emotionaler Ebene auf.“ Einige dieser Vorteile umfassen die Verringerung von Angstzuständen und die Förderung eines besseren Schlafs.

Der erste Teil der Klasse, geprägt von einem Gefühl der Atemlosigkeit, ließ mich all die Lebensentscheidungen hinterfragen, die mich genau zu diesem Zeitpunkt geführt haben, den ich in diesem Moment bereue. Aber ich machte weiter, und dann spürte ich es: die Stille und das Schweigen, die Menschen beschreiben, während der Meditation zu finden, die ich scheinbar nie finden konnte. Sie wissen, wie wenn Sie Ihren Computer starten, die Maschine zum Aufwärmen surrt, aber dann stoppt und es einen Beat gibt, bevor der Bildschirm wieder angeht? So ging es mir für die Dauer des Unterrichts, nachdem ich die Atemnot der Aufwärmübungen überwunden hatte. Und nach dem Unterricht fühlte ich mich bereit loszulassen – als wollte ich mich in meinem Zimmer verstecken und schluchzen, aber auf eine gute Art und Weise.

„Ich glaube, dass Achtsamkeit das Tor zum Wohlbefinden ist“, sagt Khawaja.Ich bin in einem wunderbaren muslimischen Haushalt aufgewachsen und habe das Beten von klein auf gelernt. Ich hätte es damals nicht als „Meditationspraxis“ bezeichnet, aber genau das war es für mich. Jeden Freitag schloss ich mich Hunderten von Menschen in meiner örtlichen Moschee an, wenn wir gemeinsam mit einer Milliarde anderer Muslime auf der ganzen Welt beteten.” Während er sich seitdem von seiner religiösen Praxis entfernt hat, sagt er, dass das Gruppengebet seine früheste Begegnung war wie sich Gemeinschaft anfühlt, und das war eine leitende Inspiration bei der Kultivierung der Open-Community.

„Wir wollten das Gefühl schaffen, das man bekommt, wenn man mit seinen Freunden und der Community in seinem örtlichen Studio trainiert – ein Gefühl, das viele von uns letztes Jahr wirklich vermisst haben.“ —Raed Khawaja, CEO und Mitbegründer von Open

Obwohl Open ursprünglich als stationäres Studio konzipiert war (es beherbergte 2019 über 100 Pop-ups in San Francisco und sollte 2020 vor dem Ausbruch der Pandemie ein permanentes Studio eröffnen), änderten sich diese Pläne. Zu Beginn der Pandemie „haben wir unser Team schnell aufgestockt und all unsere Ressourcen und unseren Fokus darauf gerichtet, die Magie der persönlichen Erfahrung in etwas zu übersetzen, auf das Sie von überall aus zugreifen können“, sagt Khawaja. „Wir haben eine Menge Ressourcen investiert, um sicherzustellen, dass wir das umfassendste audiovisuelle Erlebnis für Livestreams liefern.“ Von dort aus überlegte das Team, welche Funktionen es den Benutzern am besten ermöglichen würden, sich mit seiner Community zu beschäftigen, zu der Menschen aus mehr als 130 Städten und 40 Ländern gehören.

„Die Leute lieben es, dass Sie Ihre Kamera einschalten können, um Live-Feedback von Lehrern zu erhalten, mit anderen in der Klasse zu chatten und sogar Momente von Geburtstagen bis hin zu Weltereignissen zu verbinden“, sagt Khawaja. „Wir wollten das Gefühl schaffen, das man bekommt, wenn man mit seinen Freunden und der Community in seinem örtlichen Studio trainiert – ein Gefühl, das viele von uns letztes Jahr wirklich vermisst haben.“

Die App bietet Kurse in drei Modalitäten an: Atmen, Bewegen und Meditieren. (Wenn Sie sich nicht sicher sind, wo Sie anfangen sollen, gibt es eine geführte Umfrage, die Sie basierend auf Ihren spezifischen Zielen in eine Richtung weisen kann). Allerdings sind alle Erlebnisse in der App „darauf ausgelegt, Sie dort abzuholen, wo Sie gerade sind“, sagt Khawaja. “Jemand, der noch nie zuvor meditiert hat, kann in dieselbe Klasse kommen wie jemand, der seit 10 Jahren praktiziert, und beide profitieren von einem zuverlässigen Zugang zu Präsenz und einem Gemeinschaftsgefühl.”

Sie können die Klassen auch nach Modalität, Dauer der Klasse (es gibt Klassen mit einer Länge von einer Minute bis zu 60 Minuten) und Ausbilder filtern. Sowohl On-Demand- als auch Live-Kurse sind in der Mitgliedschaft enthalten – die nach einer zweiwöchigen kostenlosen Testversion entweder 20 US-Dollar pro Monat oder 10 US-Dollar pro Monat bei einer Jahresmitgliedschaft kostet – und zu jedem Kurs gibt es Hinweise darauf, was Sie erwarten können. Die Kursleiter geben sowohl in der App als auch bei Präsenzkursen auch Kontraindikationen an – etwa wenn Sie schwanger sind, Asthma haben oder zu Krampfanfällen neigen, um sicherzustellen, dass alle sicher sind. Wenn Sie nach einer Peloton-ähnlichen Community für Achtsamkeit, Atemarbeit und Meditation (zusammen mit Pilates und Yoga) suchen, ist Open im Grunde Ihre Antwort.

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