Jess Turner von Olamina Botanicals verwendet Kräuter zur Heilung

gDas Rudern auf einem Überschuss an Ackerland ist einer der vielen Gründe, warum sich Jess Turner immer zum Weg der Kräuterkunde berufen fühlte. Ihre Kindheit war ausgefüllt mit dem Sammeln von Blumen, dem Verfolgen kleiner Bäche am Haus ihrer Großeltern in Maryland und dem Anlegen ihres eigenen Gemüsegartens in ihrem Hinterhof. „Diese Erfahrungen sind bei mir geblieben, auch in Zeiten, in denen mich mein Leben sehr weit von ihnen entfernt hat“, sagt sie.

Turners direkte Verbindung zur Natur verblasste im frühen Erwachsenenalter, als sie während des Studiums und ihrer frühen Karriere als Organisatorin mit Stress und Angst zu kämpfen hatte. Es bedurfte der Zusammenarbeit mit einer Kräuterkundlerin, um ihr dabei zu helfen, eine heilende Beziehung zu Pflanzen aufzubauen – und zu erkennen, dass es, wie sie es ausdrückt, „einen besseren Weg“ gibt, die Welt zu verändern, ohne sich selbst zu verbrennen.

2014 kündigte Turner ihren Job, zog nach Hawaii und ließ sich auf einer Bio-Farm zur Kräuterkennerin ausbilden. „Seit meinem ersten vollen Tag auf der Farm wusste ich, dass ich die richtige Entscheidung getroffen hatte“, sagt sie. “Ich hatte zu mir nach Hause zurückgefunden. Meine Vorfahren waren zufrieden und ich wusste es.” Sechs Jahre später ist Turner der Gründer von Olamina Botanicals, einer Online-Apotheke, die Tinkturen, Tees, Sirupe und Salben aus lokalen Kräutern im Raum New York City verkauft. Turner bietet auch individuelle Kräuterberatungen an und leitet Bildungsworkshops. Ihr Ziel ist es, einkommensschwachen BIPOC-Gemeinschaften dabei zu helfen, durch das, was sie „landgestützte“ Praktiken nennt, Autonomie zu erlangen – eine Arbeit, die noch nie so wichtig war wie im Jahr 2020.

Turner sprach kürzlich mit Well + Good über ihre Mission, warum Kräuterkunde und urbane Landwirtschaft Formen des schwarzen Widerstands sind und vieles mehr.

W+G: Warum halten Sie es für wichtig, marginalisierte Gemeinschaften in Kräuterkunde aufzuklären?

Jess Turner: Ich sehe mich nicht so sehr in der Ausbildung von Randgruppen, sondern darin, das, was ich gelernt habe, mit denen zu teilen, die vom allgemeinen medizinischen System ausgeschlossen sind … Ich bin schwarzer Amerikaner, meine Vorfahren wurden auf Turtle Island versklavt [Editor’s note: Turner uses an Indigenous term referring to what is also known as the United States] und meine Familie gehört der Arbeiterklasse an. Als ich ein Kind war, ging bei meiner Großmutter ein einfaches medizinisches Verfahren fürchterlich schief. Sie starb beinahe an einer Fehleinschätzung des Anästhesisten des Krankenhauses.

Ich war jung, aber ich erinnere mich, dass mein Vater ein sehr reales Gespräch mit mir führte, in dem er mir mitteilte, dass die Fürsorge, die meine Großmutter erhalten hatte, minderwertig war da wir waren schwarz. Das hat mich tief beeindruckt. Die westliche Medizin wurde auf der Ausbeutung, Verstümmelung und dem Experimentieren mit Schwarzen Körpern aufgebaut … Wir arbeiten auch in einem gewinnorientierten Gesundheitssystem, in dem die Pflege auf der Grundlage von Klasse, Rasse und Geschlechterprivilegien verteilt wird. Ganz zu schweigen von der langjährigen Praxis der Pharmaindustrie, indigene Gemeinschaften wegen ihrer heiligen Pflanzen zu überfallen [and] Gewinn machen, wenn diese Pflanzenstoffe in Arzneimittel umgewandelt werden, ohne dass die Menschen davon profitieren, von denen das Wissen stammt.

Als Schwarze, als ausgegrenzte Menschen, als Menschen an vorderster Front im Kampf gegen den Klimawandel können wir lernen, uns durch Pflanzen und das Land – durch Mittel, die die Erde reichlich mit uns geteilt hat – um uns selbst und um unsere Lieben zu kümmern entwickeln Sie Autonomie von Systemen, die nie unser bestes Interesse im Sinn hatten.

W+G: Was genau sind landgestützte Heilpraktiken und wie passt das zu dem, was Sie tun?

JT: „Heilpraktiken an Land“ ist ein Begriff, den ich als Sammelbegriff für die vielen Möglichkeiten verwendet habe, wie Schwarze bewusst eine Verbindung zur Erde, zu Pflanzen, zu Feuer, Wasser, Luft, Sonne und Mond aufbauen können. Ich spreche über Schwarze, weil ich Schwarz bin, und ich verwurzele meine Praxis im schwarzen Befreiungskampf, aber ich denke, dass alle Menschen, die von dem, was Bell Hooks das „imperialistische weiße supremacistische kapitalistische Patriarchat“ nennt, unterdrückt werden und denen ihre Medizin gestohlen wurde sie können ähnliche Frameworks verwenden.

Ich könnte auf Studien verweisen, die zeigen, dass Zeit in der Natur hilft, Stress abzubauen, den Blutdruck zu senken und positive Auswirkungen auf eine Reihe von Gesundheitsproblemen hat. In unserem Herzen, in unserem Geist wissen wir, dass die Verbindung mit dem, was Leben erschafft und erhält – der Erde selbst – erholsam und nährend ist. Wir wissen, dass uns das dabei hilft, Freude zu empfinden.

In meiner Arbeit geht es darum, Verbindungen aufzubauen. Das kann bedeuten, jemandem dabei zu helfen, die Pflanzen zu erkennen, die um ihn herum wachsen und als Unkraut bezeichnet werden – in Wirklichkeit aber mächtige Heiler sind – und daraus seine eigenen Kräuterpräparate herzustellen. Es kann bedeuten, jemanden dabei zu unterstützen, sich an die Tante, den Onkel, den Cousin, die Großeltern oder eine andere Person in ihrem Leben zu erinnern, die, als sie krank wurden, zum Schrank gegangen sind, um ein pflanzliches Heilmittel herzustellen. Es kann bedeuten, Menschen dabei zu helfen, die Dinge zu identifizieren, die sie zu Hause im Schrank haben, die ihnen helfen können, Stress abzubauen.

Gleichzeitig schulden wir der Erde etwas, dass wir überhaupt leben können. Ohne all die Elemente, Ozeane, Bäume, Luft und winzige Mikroben könnten wir nicht existieren. Wir verdanken unser Leben der belebten und unbelebten Welt um uns herum, doch in spätkapitalistischen Seinsweisen sausen wir herum, ohne diese Verbindungen zu betrachten … Wir leben in einer Kultur, die sie nicht anerkennt.

Es gibt das größere Projekt der Arbeit, die wir tun müssen, um Imperialismus, Kapitalismus, weiße Vorherrschaft und Heteropatriarchat zu dekolonisieren und zu kompostieren – die alle die Erde zerstören – aber meiner Meinung nach muss dies mit einem sehr Herzen beginnen -zentrierte Position von „Ich bin der Erde dankbar, dass sie mir diese Tomate gegeben hat, die ich aus Samen gezüchtet habe.“

Bei landgestützten Heilpraktiken geht es auch darum, Traumata zu verarbeiten [Black people] ]geerbt, weil sie von Menschen abstammen, die gezwungen waren, das Land durch die Einrichtung der Sklaverei zu bearbeiten. Wie gehen wir damit um? Landwirtschaft zu unseren Bedingungen. Zu unseren Bedingungen wachsen. Wachsen mit Liebe und Ehrfurcht vor dem Land, anstatt mit dem ausdrücklichen Ziel, so viel Wert wie möglich aus dem Land zu ziehen.

W+G: Welche Barrieren erschweren BIPOC und anderen marginalisierten Gemeinschaften den Zugang zu Kräuterheilkunde und -anbau?

JT: Die Institution des Privateigentums ist ein System, in dem die Zeit im Wald und der Zugang zu Raum zum Wachsen von der Höhe der finanziellen Ressourcen bestimmt wird, die man zu Beginn hat. Außerdem haben mörderische Kolonialmächte vielen unserer Leute unser Land, unsere Sprache und unsere Medizin gestohlen. Es wurde dokumentiert, dass die Farm-Darlehensprogramme des USDA BIPOC diskriminieren [communities]. In den 1950er Jahren wurden unserem Volk auch wichtige Wohnungsbaudarlehen der Nachkriegszeit verweigert, die zu Eigenkapital und Familienvermögen hätten werden können, das Weiße seit Generationen aufbauen. Rotfutter [the practice of denying business and housing loans to people of color] bedeutet, dass unsere Wohnwerte in der Nachbarschaft nur Bruchteile von denen in weißen Nachbarschaften sind.

… Afroamerikaner gingen von einem Besitz von etwa 14 Prozent des US-Ackerlandes im Jahr 1910 auf einen heutigen Besitz von weniger als 1 Prozent über. Uns wurden kritische USDA-Farmkredite verweigert, die an Weiße vergeben, aus dem ländlichen Süden durch weiße Mob-Gewalt vertrieben und während der Großen Migration wegen besserer Beschäftigungsmöglichkeiten in die Städte gezwungen wurden.

W+G: Wie sehen Sie Herbalism und Urban Farming als Formen des Schwarzen Widerstands?

JT: Malcolm X sagte: „Land ist die Grundlage aller Unabhängigkeit. Land ist die Grundlage für Freiheit, Gerechtigkeit und Gleichheit.“ Unsere eigene Nahrung anzubauen und uns selbst zu ernähren, hilft uns, Autonomie und Selbstbestimmung zu entwickeln. … Da viele Schwarze in Städten unter Ernährungsapartheid leben – ein Zustand, in dem es unmöglich ist, frische, nahrhafte Lebensmittel in der Nähe unseres Wohnortes zu finden – hilft uns die Landwirtschaft in den Städten, uns selbst zu geben, was das System uns verweigert.

Darüber hinaus wurde unsere Beziehung zur Landwirtschaft für Menschen, die von Afrikanern abstammen, die in den Vereinigten Staaten versklavt wurden, nachdem unsere Vorfahren gezwungen waren, das Land zu bestellen, unglaublich angespannt. Aber als Leah Penniman [the co-director of Soul Fire Farm] sagt, obwohl das Land „der Tatort“ war, war es nicht das Land selbst, das uns geschadet hat. Ich habe also das Gefühl, dass die Landwirtschaft uns hilft, unsere Verwandtschaft mit der Erde zurückzugewinnen. Penniman spricht auch darüber, wie die Afrikaner, die von Sklavenhändlern gestohlen wurden Verschiedene Teile Afrikas wurden gestohlen, weil sie Meister der Landwirtschaft waren, und so habe ich das Gefühl, dass die Landwirtschaft zu dieser Ode an die Menschen wird, die dafür verantwortlich sind, dass ich hier bin.

Was die Kräuterheilkunde als eine Form des schwarzen Widerstands angeht, so hilft uns das Praktizieren der Kräuterheilkunde, uns mit einer Kraftquelle zu verbinden, die größer ist als jede von Menschen geschaffene Institution. Diese Quelle ist die Erde selbst. Wir können auch entscheiden, was mit unseren Lieben passiert, was mit unserem Körper passiert, anstatt dass diese Entscheidungen vom medizinischen System getroffen werden. Schwarze Menschen leben in einem System, das auf unsere Vernichtung aus ist. Das Praktizieren von Kräuterkunde und das Erlernen der Heilpflanzen ist eine Feier unseres Seins. Es ist ein Akt des Trotzes: Indem wir Kräuterkunde praktizieren, erklären wir, dass wir trotz allem immer noch hier sind, gedeihen, einander lieben, Freude und schöne Momente der Verbindung mit Wesen erleben, die mehr als menschlich sind.

W+G: Inwiefern ist es Ihrer Meinung nach in unserem aktuellen gesellschaftlichen Klima wichtig, über Umweltrassismus zu sprechen?

JT: Ich habe kürzlich ein Interview mit Ruth Wilson Gilmore gehört, in dem sie sagte, dass die Abschaffung sich mit Umweltrassismus befassen sollte und dass Abschaffung Umweltgerechtigkeit bedeute. BlPOC leben mit größerer Wahrscheinlichkeit als Weiße in Gebieten, die verschmutzt, giftig und anfällig für die Auswirkungen des Klimawandels sind. In diesem Moment, in dem wir mit unserer kollektiven Vergangenheit und Gegenwart rechnen, müssen wir uns die vielen Arten von Gewalt ansehen, die das System der weißen Vorherrschaft gegen rassifizierte Menschen ausübt. Um auf Ruth Wilson Gilmore zurückzukommen, nennt sie Rassismus „die staatlich sanktionierte oder außergesetzliche Produktion und Ausbeutung von gruppenspezifischer Anfälligkeit für vorzeitigen Tod“. Als der Hurrikan Katrina zuschlug, waren die Bewohner der Gebiete von New Orleans, die am anfälligsten für Überschwemmungen waren, Schwarze und Vietnamesen. Flint, Michigan, hat sich in einem solchen Ausmaß von seinem Wassersystem getrennt, dass giftige Bleikonzentrationen in das Trinkwasser dieser überwiegend von Schwarzen geprägten Stadt gelangten. Sie können eine Karte der Gegenden von New York City mit den höchsten Inhaftierungsraten erstellen, und sie sind die ärmsten und haben die höchsten Asthmaraten. White supremacy zeigt sich in der gelebten Umwelt und in unseren Körpern. Wir können nicht über Gerechtigkeit sprechen, ohne über diese Dinge zu sprechen.

W+G: Wie können Leser Ihre Arbeit in marginalisierten Gemeinschaften unterstützen?

JT: Als in diesem Jahr Aufstände begannen, um gegen Polizeigewalt gegen Schwarze zu protestieren, begann ich, meine Kräuterpräparate mit Schwarzen in meinem Netzwerk zu teilen, die ein Trauma erlebten. Ich sammelte ein bisschen Geld für den Versand und verschenkte das Medikament als Akt der Solidarität und Liebe. Wie viele Geschäfte, die von schwarzen Frauen geführt werden, wird meines auf Flügeln und einem Gebet geführt. Ich würde gerne meine Arbeit erweitern, mehr kostenlose Kurse geben, und dabei nicht pleite gehen. Die Leute können mich unterstützen, indem sie zu meinem Wiedergutmachungsfonds beitragen. Dieser Fonds ist ausschließlich für Kräutermedizin, Kräutererziehung und Heilung für Schwarze bestimmt.

Anmerkung der Redaktion: Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

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