Ich habe Beziehungs-OCD – das bedeutet Folgendes

Wls ich meinen jetzigen Ehemann Marc kennenlernte, glaubte ich nicht an Liebe auf den ersten Blick oder Ehe, also war es nicht ganz überraschend, dass ich bei unserem ersten Date kein Feuerwerk oder Schmetterlinge fühlte. Da ich mir jedoch nicht sofort sicher war, ob er derjenige war, wie so viele meiner engsten Freunde sagten, sie wüssten von ihren Ehepartnern – und mir versicherten, dass ich das auch tun würde, als ich meine Person traf – begann ich zu zweifeln.

Als ich Marc kennenlernte, war ich 24 Jahre alt, hatte viele Trennungen hinter mir und musste mich mit der Trennung meiner Eltern auseinandersetzen. Zu diesem Zeitpunkt war ich auch seit Jahren in Therapie und hatte erfolglos versucht, meine Beziehungsängste und tief verwurzelten Verlassenheitsprobleme zu lösen, also schrieb ich meinen Mangel an Klarheit einer Kombination aus beidem zu.

Als unsere Beziehung fortschritt, verschwanden die Zweifel jedoch nicht. Ich wurde ständig von panischen, aufdringlichen Gedanken geplagt wie: „Was ist, wenn ich ihn nicht wirklich liebe?“ „Was ist, wenn ich mich nicht zu ihm hingezogen fühle?“ “Was ist, wenn er falsch für mich ist?” „Woher weiß ich, dass er es ist?“ „Was ist, wenn ich nicht hetero bin?“ In unserer Beziehung war nichts falsch – warum hatte ich also das Gefühl, dass der Untergang bevorstand?

Erst als ich zufällig auf eine Podcast-Episode der Ehe- und Familientherapeutin Sheva Rajaee, MFT, Gründerin und Direktorin von The Center for Anxiety and OCD stieß, begann ich zu verstehen, dass meine Zweifel an Marc möglicherweise tiefer sind als kalte Füße. Sie machte mich mit einem Begriff bekannt, von dem ich noch nie zuvor gehört hatte, Beziehungs-OCD (ROCD), obwohl bei mir im Alter von 9 Jahren eine Zwangsstörung diagnostiziert wurde.

Was ist Beziehungs-OCD?

„ROCD konzentriert sich auf die ‚Richtigkeit’ der eigenen Beziehungen“, sagt mir Rajaee, die auch Beraterin der International OCD Foundation ist. Im Allgemeinen konzentriert sich dieses Thema auf romantische Beziehungen, kann aber auch auf Beziehungen mit Freunden, Familienmitgliedern und sogar Haustieren angewendet werden. „Es wird durch Hyperaktivität in einer Gehirnregion namens Amygdala verursacht, die das Angstzentrum des Gehirns ist, und es kann durch Bindungstraumata in der Kindheit, wie z. B. eine Bezugsperson, die inkonsequent, abwesend oder übermäßig kontrollierend war, verärgert werden. Es kann auch in Beziehungen verstärkt werden, in denen die ‚Bedrohung‘ der Verwundbarkeit besteht, zum Beispiel wenn man sich eher mit einem potenziellen lebenslangen Match als mit einer Affäre verabredet.“ Aller Wahrscheinlichkeit nach könnte es die Tiefe der Gefühle gewesen sein, die ich für Marc hatte, die meine Zwangsstörungssymptome auslöste, und der Grund, warum ich in früheren Beziehungen nie die gleiche Art von Problemen erlebt hatte. Zum ersten Mal, seit ich diese Gedanken über meine Beziehung hatte, fühlte ich mich hoffnungsvoll.

Es konnte nicht zu früh kommen, denn zu diesem Zeitpunkt waren Marc und ich verlobt, und ich träumte jede Nacht davon, wie ich den Hochzeitsgang hinunterschaute und weglief. Ich bin sogar zu Instagram gegangen, um meine Ängste zu teilen, und ein paar Leute, die ROCD erlebt haben, haben mir eine Nachricht geschickt. Ein häufiger Refrain war dieser von einer Frau namens Sara:

„Es brachte mich dazu, jede meiner Handlungen in Frage zu stellen“, schreibt sie.

Laut Rajaee sind diese aufdringlichen Gedanken nur allzu häufig bei Menschen mit ROCD oder Beziehungsangst – die im Grunde die gleiche Krankheit sind, aber je nach Intensität in verschiedene Teile eines Spektrums fallen. „Während die meisten Leute, die Ihre Zweifel hören, sagen werden: ‚Vielleicht stehen Sie einfach nicht so auf Ihren Partner‘, erklärt Rajaee, dass Menschen mit RA oder ROCD normalerweise in guten, gesunden Beziehungen sind und ihre Beziehung zu Angst ändern müssen, nicht ändern ihre Partnerin.

Behandlungsoptionen für ROCD

Wenn Sie lähmende oder unaufhörliche beziehungsbezogene Bedenken und Gedanken haben, sollten Sie mit einem Psychologen sprechen. Rajaee erklärt, dass Menschen in der Regel gute Ergebnisse bei der Behandlung von ROCD und RA mit einer Kombination aus kognitiver Verhaltenstherapie (CBT), Akzeptanz- und Bindungstherapie (ACT) und Expositionstherapie (ERP) erzielen. „Meiner Erfahrung nach ist die Erforschung von Kindheitstraumata im Zusammenhang mit der Angst vor Intimität und Verletzlichkeit auch ein wichtiges Element der Behandlung“, schlägt sie vor.

Letztendlich erhöhte ich meine OCD-Medikamente und schrieb mich für einen dreimonatigen Workshop bei einem kognitiven Verhaltenstherapeuten ein. Die erlernten Bewältigungsmechanismen erwiesen sich als sehr hilfreich. Eine meiner Lieblingsübungen untersuchte die Beweise für und gegen meine Grundüberzeugungen. Zum Beispiel habe ich einen Beweis dafür aufgeschrieben, warum ich Marc nicht wirklich liebte, und einen Beweis dafür, warum ich es tat. Es gab nie einen Beweis dafür, dass ich ihn nicht liebte.

Für Sarah hat ihr eine Behandlung namens Expositions- und Reaktionsprävention (ERP), bei der Sie sich Ihrer größten Angst aussetzen und sich dieser Angst hingeben, anstatt sie zu bekämpfen, am meisten geholfen. „Zum Beispiel würde ich 10 Mal am Tag auf ein hässliches Bild meines Mannes schauen und mir sagen ‚Du heiratest die falsche Person‘, und anstatt Dinge zu googeln oder mich zwanghaft daran zu erinnern, dass ich ihn liebe, würde ich ‚Danke‘ sagen Du Gehirn, weil du versucht hast, mich zu beschützen. Du hast recht, ich heirate die falsche Person. Na ja.’“ Sie lehnte sich in die Angst hinein, bis es zu urkomisch wurde, um wahr zu sein.

Obwohl mir die kognitive Verhaltens- und ERP-Therapie enorm geholfen hat, habe ich manchmal immer noch Beziehungsangst. Aber es ist viel weniger schwerwiegend und häufig, und ich bin viel besser darin, damit umzugehen. So sehr, dass ich an meinem Hochzeitstag ruhiger und klarer aufwachte als seit Monaten. Jeden Tag komme ich meinem Mann näher und näher an einen Ort, an dem mein Beziehungstrauma und meine Angst unsere Ehe nicht beeinträchtigen.

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