Hypnagoge Halluzination: Was Sie wissen müssen

ÖIn den meisten Nächten scheint der Prozess des Einschlafens ziemlich einfach zu sein: In einer Minute sind Sie sich bewusst, dass Sie bewusst im Bett liegen, und in der nächsten sind Sie ohne Licht. Aber gelegentlich kann das Abdriften einen Umweg machen, und während Sie auf dem Weg zu diesem bewusstlosen Zustand sind, könnten Sie eine hypnagoge Halluzination erleben. Vielleicht sehen Sie das Gesicht eines Freundes oder ein Kaleidoskop aus blinkenden Farben, oder vielleicht hören Sie den Klang Ihres Namens oder die Stimmen eines Fremden in der Ferne. Auf jeden Fall fühlt es sich dringend, unmittelbar bevorstehend und unglaublich real an – nicht wie ein Traum, aber sicherlich auch nicht die Realität.

Ungeachtet dessen, wie bizarr dieses Szenario erscheinen mag, treten hypnagoge Halluzinationen schätzungsweise bei bis zu 37 Prozent der Bevölkerung auf und sind normalerweise kein Grund zur Sorge (mehr dazu weiter unten). „Meistens sind dies visuelle Halluzinationen – wie das Sehen von bewegten Bildern, Formen, Gesichtern oder Szenen – aber sie können auch auditiv oder taktil sein“, sagt der klinische Psychologe und Schlafspezialist Shelby Harris, PsyD, Autor von Der Leitfaden für Frauen zur Überwindung von Schlaflosigkeit. „Menschen haben gelegentlich das Gefühl, als würde sie etwas berühren, oder sie könnten ein körperliches Gefühl haben, wie schweben oder fallen.“

„Eine hypnagoge Halluzination tritt beim Übergang vom Wachzustand in den Schlaf auf, entweder beim Einschlafen oder mitten in der Nacht, wenn man aus dem Schlaf geweckt wird.“ —Andrew W. Varga, MD, Neurowissenschaftler

Völlig verschieden von einer substanzbezogenen Halluzination oder einer Halluzination, die an einen psychischen Zustand gebunden ist, tritt eine hypnagoge Halluzination „beim Übergang vom Wachzustand zum Schlaf auf, entweder gleich beim ersten Einschlafen oder mitten in der Nacht, wenn Sie werden kurz aus dem Schlaf geweckt“, sagt der Neurowissenschaftler Andrew W. Varga, MD, Arzt am Mount Sinai Integrative Sleep Center. Und es hat seinen Namen von dem Übergangszustand des Bewusstseins, in dem es auftritt, genannt Hypnagogie.

Nicht zu verwechseln mit der Schlaflatenz (der Zeitraum, den man braucht, um aus dem vollen Wachzustand einzuschlafen), die Phase der Hypnagogie ist wie die Mitte des Dimmerschalters, wenn helles Licht Wachheit und Dunkelheit Schlaf ist. Während das Gehirn herunterschaltet, sinkt die Prävalenz von Beta-Wellen im Wachzustand, und es gibt einen Anstieg sowohl von erholsamen Alpha-Wellen als auch von noch langsameren Theta-Wellen, die typisch für einen verträumten REM-Schlaf sind. Diese Kombination schafft eine Gehirnumgebung, in der unwirkliche Anblicke und Geräusche auf seltsam realistische Weise auftauchen können, so wie Sie während dieser Übergangsphase unwillkürliche Muskelzuckungen (alias hypnische Zuckungen) oder Fälle von Schlaflähmung erleben könnten.

Was verursacht eine hypnagoge Halluzination?

Die kurze Antwort: Die Wissenschaft weiß noch nicht genau, warum bestimmte Menschen sie bekommen (oder häufiger bekommen) und andere nicht. Eine Erklärung ist, dass sie häufiger bei Menschen auftreten, die schneller direkt in den REM-Schlaf (auch als Traumschlaf bezeichnet) eintauchen und zu hastig durch die früheren Schlafphasen pendeln. „Die normale Physiologie ist so, dass der REM-Schlaf 60 bis 120 Minuten dauern sollte, bis der Schlaf einsetzt“, sagt Dr. Varga, „aber unter bestimmten Bedingungen, nämlich Narkolepsie [a condition characterized by sudden attacks of sleep]dieser Übergang kann viel schneller sein.“

Allgemeiner kann alles, was das Muster Ihres zirkadianen Rhythmus (auch bekannt als der 24-Stunden-Schlaf-Wach-Zyklus Ihres Körpers) durcheinander bringt, ein Übeltäter sein. Das kann etwas so scheinbar Harmloses sein wie Einschlafschwierigkeiten (vielleicht aufgrund von Stress oder Angst), einen unregelmäßigen Schlafrhythmus oder eine durchgemachte Nacht. Oder laut Schlafspezialistin Angela Holliday-Bell, MD, könnte es mit einem Zustand wie Schlaflosigkeit oder Stimmungsstörungen wie Depressionen oder bipolaren Störungen zusammenhängen. Bestimmte Medikamente, Drogen und Alkohol können diese Halluzinationen ebenfalls wahrscheinlicher machen, fügt sie hinzu.

Ist eine hypnagoge Halluzination jemals besorgniserregend?

An sich meist nicht. „Obwohl sie manchmal beunruhigend sein können, sind hypnagoge Halluzinationen normalerweise völlig harmlos und nichts, worüber man sich Sorgen machen müsste“, sagt Dr. Holliday-Bell.

Aber, weil diese Halluzinationen kann im Zusammenhang mit bestimmten oben genannten Erkrankungen auftreten, sollten Sie nach anderen möglichen Symptomen Ausschau halten, wenn diese häufig auftreten. „Wenn Sie übermäßige Schläfrigkeit verspüren, Symptome eines gestörten Tagesverhaltens bemerken oder Ihr Nachtschlaf gestört ist, ist es ratsam, mit Ihrem Arzt zu sprechen“, sagt Dr. Harris.

Der beste Weg, um diese Halluzinationen zu verhindern

Einfach zu wissen, dass es keinen medizinischen Grund gibt, einzugreifen (es sei denn, Sie stellen fest, dass sie symptomatisch für eine zugrunde liegende Erkrankung sind, wie oben erwähnt), kann helfen, diese Halluzinationen zu bewältigen, sagt Dr. Holliday-Bell. „Die Menschen sollten wissen, dass dies ein sehr häufiges und normales Phänomen ist, das die Wahrscheinlichkeit eines unerwünschten Ereignisses nicht erhöht“, sagt sie.

Wenn Sie jedoch durch diese Halluzinationen gestresst oder ängstlich werden, können Sie einige Maßnahmen ergreifen, um ihre Häufigkeit zu verringern. Ganz oben auf dieser Liste steht, dass Sie Ihren Schlaf-Wach-Rhythmus regulieren und sicherstellen, dass Sie regelmäßig die empfohlenen sieben bis acht Stunden Schlaf pro Nacht bekommen, sagt Dr. Harris.

Ein paar einfache Änderungen an Ihrer Schlafhygiene können auch dazu beitragen, Ihren Schlaf zu optimieren und wiederum die Verbreitung hypnagogischer Halluzinationen in Schach zu halten, sagt Dr. Harris: „Ein ruhiger, dunkler, kühler und komfortabler Raum ist sehr wichtig , ebenso wie die Begrenzung von Dingen wie Alkohol und Nikotin innerhalb von drei Stunden vor dem Schlafengehen und Koffein innerhalb von acht Stunden.“

Und wie bei allen schlafbezogenen Bedenken kann es auch hilfreich sein, Ihren mentalen Zustand zu kontrollieren, fügt Dr. Harris hinzu. Das Praktizieren jeglicher Form von stressreduzierender Meditation oder eines anderen beruhigenden Rituals vor dem Schlafengehen kann dazu beitragen, dass Sie – und Ihr Gehirn – nahtloser vom Wachzustand in den Schlaf übergehen, ohne dass dabei unerwünschte Halluzinationen auftreten.

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