Hohe „Naturverbundenheit“ ist mit größerem Glück verbunden

CDie ganze Außenwelt „Mutter Natur“ zu nennen, mag wie eine niedliche Art erscheinen, unsere Abhängigkeit von natürlichen Ressourcen zu demonstrieren, um zu gedeihen. Aber tatsächlich kann es Ihrem Wohlbefinden zugute kommen, Ihre Verbundenheit mit der Natur als etwas zu sehen, das einer engen Beziehung zu einer Person, die Sie lieben (Mutter oder andere), ähnlich ist. Insbesondere ein hohes Maß an dem, was Forscher „Naturverbundenheit“ nennen, oder das Gefühl, emotional mit der Natur verflochten zu sein, ist oft mit dem Erleben von insgesamt positiveren Emotionen verbunden – selbst wenn Sie nicht draußen sind.

Im Allgemeinen ist Naturverbundenheit ein subjektives Gefühl, eine enge oder distanzierte Beziehung zur Natur zu haben, sagt John Zelenski, PhD, Professor für Psychologie an der Carleton University und Direktor des Happiness Laboratory der Carleton University. „Es kann körperliche Erfahrungen (wie das Leben in der Nähe oder in der Natur sein), emotionale Elemente (z. B. das Gefühl der Fürsorge und Sorge für die Natur) und auch ein Verständnis der engen Verbindungen zwischen Menschen und anderen Teilen der Natur durch Evolution und Ökosysteme umfassen“, er sagt.

Um dieses Konzept zu etwas zu rationalisieren, das sie studieren könnten, entwickelten Dr. Zelenski und Elizabeth Nisbet, PhD, Professorin für Psychologie an der Trent University, eine kurze Skala, die die Naturverbundenheit misst, basierend darauf, wie sehr sich eine Person mit Aussagen wie „Ich fühle mich sehr verbunden auf alle Lebewesen und die Erde“ und „Ich beobachte Wildtiere, wo immer ich bin.“ Und wenn Sie neugierig sind, wo Sie auf dem Spektrum liegen, gibt es eine Online-Version der Skala, die Sie kostenlos nehmen können.

Laut John Zelenski, PhD, Professor für Psychologie, berichten Menschen, die eine stärkere Verbindung zur Natur haben, auch von einem höheren Wohlbefinden.

Interessanterweise sind Menschen, die von einer stärkeren Verbindung zur Natur berichten, nicht nur bessere Verwalter der Umwelt, wie Sie vielleicht vermuten; Sie neigen auch dazu, über verschiedene Indikatoren hinweg ein höheres Maß an Wohlbefinden zu melden, sagt Dr. Zelenski und zitiert Forschungsergebnisse, die Naturverbundenheit mit großen psychologischen Vorteilen wie dem Erleben von mehr Glück sowie mehr Sinn und Zufriedenheit im Leben verbinden. Das heißt, der mentale Vorteil, sich der Natur verbunden zu fühlen, könnte insgesamt weit über den vorübergehenden Stimmungsaufschwung hinausgehen, wenn man ins Sonnenlicht tritt oder sogar eine längere Wanderung unternimmt.

Warum ein hoher Naturbezug mit mehr positiven Emotionen verbunden ist

Um auf die „Mutter Natur“-Idee zurückzukommen: Forscher vermuten, dass eine enge Verbindung zur Natur etwas sein könnte, das wir fest verdrahtet zu schätzen wissen. „Es gibt zahlreiche Daten, die darauf hindeuten, dass gute soziale Beziehungen für unsere psychische und physische Gesundheit hilfreich sind“, sagt Dr. Zelenski. „Eine ‚gute Beziehung‘ zur Natur zu haben, oder besser gesagt, ein Gefühl der Verbundenheit mit ihr, kann in ähnlicher Weise oder aus ähnlichen Gründen hilfreich sein.“

Da natürliche Ressourcen seit jeher ein wesentlicher Bestandteil unseres Überlebens sind, ist ein Großteil des Nutzens, den wir aus der Verbindung mit der Natur ziehen, wahrscheinlich evolutionär. „Wir haben uns entwickelt, um uns zu verbinden – mit Menschen, aber auch mit Orten und anderen Lebewesen“, sagt Cindy Frantz, PhD, Professorin für Psychologie und Umweltstudien am Oberlin College & Conservatory. Sie stellt auch die Analogie zwischen einem starken Maß an Naturverbundenheit und einer intimen zwischenmenschlichen Beziehung her. „Zu wissen, dass Ihr Partner oder beste Freund existiert, kann beruhigend sein, auch wenn Sie nicht mit ihm im Zimmer sind“, sagt sie. Und das Gleiche kann für die Natur gelten: Eine starke emotionale Bindung zu ihr oder ein tiefes Verständnis davon als Teil von Ihnen selbst, selbst wenn Sie sich physisch nicht in einer natürlichen Umgebung befinden, kann auch psychisch beruhigend sein.

Daraus folgt auch, dass ein stärkeres Bewusstsein oder eine stärkere Verbindung mit der Natur dazu führen könnte, dass Sie mehr Elemente der Natur in Ihr Leben ziehen, sagt Dr. Zelenski. Das kann bedeuten, Zimmerpflanzen zu kaufen, von der Natur inspirierte Bilder aufzuhängen, Filme über die Natur anzuschauen oder grünes oder biophiles Design in Ihren Raum zu integrieren. Und jeder dieser quasi oder virtuellen Kontakt mit der Natur könnte auch dazu beitragen, Ihr Wohlbefinden zu steigern.

Natürlich verbringen hochgradig naturverbundene Menschen auch eher mehr Zeit in der Natur – insbesondere in erholsamen natürlichen Umgebungen. Und die Wissenschaft hat seit langem gezeigt, dass „Zeit in der Natur zu verbringen mit guter Laune, weniger Stress, kognitiver Wiederherstellung und gesunden physiologischen Veränderungen verbunden ist“, sagt Dr. Zelenski.

Wie Sie Ihre Verbundenheit mit der Natur steigern können

Es ist ziemlich klar, dass es rundum eine gute Sache ist, mit der Natur vertraut zu werden. Aber wir können nicht alle einfach in einen abgelegenen Naturraum ziehen oder zu einem Rückzug in die Wildnis aufbrechen. Zum Glück sagt die Wissenschaft, dass es viel zugänglichere Möglichkeiten gibt, Ihre Naturverbundenheit zu verbessern, ohne sich unbedingt ständig in die Natur einzutauchen.

Zunächst einmal ist es hilfreich, Ihre Definition dessen, was Natur beinhaltet, zu erweitern. „Elemente der Natur sind fast überall zu finden“, sagt Dr. Frantz und verweist auf die Kraft, einfach langsamer zu werden, um etwas wie die Holzmaserung auf einem Möbelstück oder eine Ameise zu bemerken, die über einen Bürgersteig kriecht.

Tatsächlich kann dieser achtsame Ansatz weiter dazu beitragen, Ihre Naturverbundenheit zu steigern, als einfach nur eine Menge Zeit zu verbringen physisch in der Natur, während Sie geistig abgelenkt sind (vielleicht durch etwas auf Ihrem Telefon oder eine Aufgabe, die Sie erledigen müssen, wenn Sie nach Hause kommen). „Die Verbindung verbessert sich stärker, wenn Menschen einige aktive Schritte unternehmen, um die Natur wahrzunehmen und sich mit ihr zu verbinden“, sagt Dr. Zelenski. „Wir haben zum Beispiel festgestellt, dass eine kurze Achtsamkeitsschulung die Verbindung zur Natur, die Menschen bei einem kurzen Spaziergang im Freien spüren, wirklich verstärkt.“

Obwohl der virtuelle Kontakt mit der Natur sicherlich auch hilfreich sein kann – sagen wir, etwas über ein Element der Natur in einer Klasse oder durch eine Dokumentation zu lernen – ist es am besten, einen ruhigen Platz im Freien zu finden (auch wenn er nicht super grün oder naturbelassen ist). einige Zeit damit zu verbringen, sich auf nichts anderes zu konzentrieren, als draußen zu sein. „Es geht wirklich nur darum, darauf zu achten, was man sieht“, sagt Dr. Frantz. Sie empfiehlt auch den einfachen Gedankentrick, sich all die anderen Lebewesen auf dem Planeten vorzustellen. Es gibt nichts Schöneres, als herauszuzoomen, um sich daran zu erinnern, wie klein jeder von uns wirklich ist – und wie sehr wir alle mit dem gesamten Netz des Lebens verbunden sind.

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