Group Fitness Soziale Verbindungen sind wichtiger denn je

WAls Fitnessstudios im März 2020 plötzlich gezwungen waren, ihre Türen zu schließen, sprachen Fitnessprofis ein großes Spiel darüber, das Gemeinschaftsgefühl unter ihren Kunden aufrechtzuerhalten und den Menschen durch virtuelle Kurse das Gefühl zu geben, „zusammen und doch getrennt“ zu sein. Das Zusammenkommen auf Zoom oder über Instagram Live, um gemeinsam in unseren Wohnzimmern ins Schwitzen zu kommen, wurde zu einer der wenigen Möglichkeiten, wie wir uns in der für viele isoliertesten Zeit unseres Lebens vereint fühlen konnten.

Heute, da die Auflagen für den Aufenthalt zu Hause aufgehoben wurden, kehren die Menschen mit Begeisterung ins Fitnessstudio zurück. Nur geht es jetzt nicht nur darum, zu trainieren, sondern sich auch verbunden zu fühlen. Schließlich haben sich viele Unternehmen trotz der Lockerung der Anordnungen zur sozialen Distanzierung dafür entschieden, an Remote-Arbeitsumgebungen festzuhalten, was viele von uns einsamer gemacht hat als vor der Pandemie. Wie hat sich also verändert, was wir aus unseren Fitnessstudios und unserer Fitness herausholen wollen – und was sie anbieten?

Ein Anstieg bei den Besucherzahlen

Obwohl COVID-19-Infektionen dank Impfungen und Auffrischungsimpfungen weiterhin auf und ab gehen, fühlen sich viele Menschen wohler mit der Idee, Gemeinschaftsräume – insbesondere das Fitnessstudio – wieder zu betreten. Entsprechend Die New York TimesPlanet Fitness hat im Jahr 2021 1,7 Millionen neue Mitglieder hinzugefügt und 132 neue Standorte eröffnet, und die US-Mitgliedschaft bei Crunch ist seit der Zeit vor Covid um 34 Prozent gestiegen.

Aber nicht nur klassische Fitnessstudios mit offenem Konzept verzeichnen einen Anstieg der Besucherzahlen. Basierend auf kürzlich gesammelten Daten des Mindbody-Portfolios, das jetzt ClassPass umfasst, nehmen auch die Buchungen von Boutique-Fitnesskursen zu. In diesem März stiegen die Buchungen von Mindbody im Vergleich zum letzten März um 10 Prozent, sagte ein Vertreter der Marke gegenüber Well+Good. Im Februar 2022 gab es auch die meisten Reservierungen seit Februar 2020.

„Unsere Zahlen sind seit letztem Sommer absolut weiter gestiegen – mit einigen Höhen und Tiefen, die mit der Pandemie zusammenfielen –, aber wir arbeiten derzeit über unserer Leistung vor COVID“, sagt er [solidcore] CEO und Präsident Bryan Myers. „Unsere Kunden sind bereit, wieder im Studio zu sein und mit ihrer Community zu trainieren.“

Noah Neiman, Mitbegründer von Rumble Boxing in New York City, verrät, dass alle Rumble-Studios auch einen stetigen Anstieg der Kundenbuchungen verzeichnen – sowohl von Treuen als auch von Neulingen. „[They’re] mit einer höheren Frequenz als je zuvor zurückkommen“, sagt er. „Man kann an der Energie in den Studios, in den E-Mails und DMs, die wir bekommen, einfach erkennen, dass die Leute begeistert sind, wieder in die Routinen einzusteigen, die ihre sozialen Sinne wieder zum Summen bringen.“

„Die Menschen freuen sich darauf, wieder in die Routinen einzusteigen, die ihre sozialen Sinne wieder zum Summen bringen.“ – Noah Neiman, Rumble Boxen

Und mit der Flut von Kunden, die zurückkehren, haben viele Unternehmen die Entscheidung getroffen, weitere Studios zu eröffnen.

Barry’s hat seit Januar 2021 sechs neue Studios in den USA sowie fünf neue internationale Standorte eröffnet, sagt Joey Gonzalez, globaler CEO von Barry’s. „Wir eröffnen auch ein neues Studio in Austin, mit Portland und Tampa am Horizont.“ In der Zwischenzeit, [solidcore] hat seit Beginn der Pandemie 15 weitere Studios eröffnet, darunter seinen ersten Standort an der Westküste in LA [solidcore] Gemeinden im ganzen Land“, sagt Myers.

Die Auslosung der Gruppenfitness

Point blank: Menschen auf der ganzen Welt suchen nach Möglichkeiten, sich nach zwei Jahren relativer Isolation und sozialer Distanzierung wieder zu verbinden.

„Seit der Pandemie haben wir festgestellt, dass unsere Mitglieder den Gemeinschaftsaspekt unseres Studios mehr denn je schätzen“, sagt Lauren McAlister, Ernährungstherapeutin und Mitinhaberin von McAlister Training in San Luis Obispo, Kalifornien. Der Grund? Mit einer zunehmend dezentralen Belegschaft treffen viele Menschen nur noch regelmäßig auf ihre Mitbewohner oder Familienmitglieder, mit denen sie zusammenleben, daher ist es enorm, ins Fitnessstudio zu gehen und Kameradschaft mit anderen Mitgliedern aufzubauen. „Als Studio sehen wir dies als Chance, eine noch größere Wirkung zu erzielen. Menschen brauchen genauso viel Verbindung wie Bewegung – in einem Fitnesskurs bekommt man beides“, fügt McAlister hinzu.

„Menschen brauchen genauso viel Verbindung wie Bewegung – in einem Fitnesskurs bekommst du beides.“ – Lauren McAlister

Neiman nennt diesen Trend „The Great Return“: „Die Menschen kehren in Scharen zu Erlebnisprodukten und -dienstleistungen zurück“, sagt er. „Konzerte, Clubs, Restaurants, Fitnessstudios … Alles, was Sie fühlen lässt, besonders als Teil einer Gruppe, erholt sich stärker als je zuvor. ‚The Great Return‘ steht vor der Tür!“

Er sieht in diesem erneuten Interesse an Fitness mehr als nur Gesundheit. „Wir sind eine gemeinschaftsbasierte Spezies, und während des Lockdowns wurde uns dieser ursprüngliche Wunsch genommen, das Leben gemeinsam zu erleben“, sagt er. „Jetzt, da die meisten Vorschriften aufgehoben wurden und die öffentliche Angst nachgelassen hat, juckt es uns, zurück zu kommen.“

Aber ins Fitnessstudio zu gehen ist mehr als nur ein weiteres Gruppenerlebnis. Die Wissenschaft zeigt, dass Bewegung im Einklang eine einzigartige Fähigkeit hat, soziale Bindungen aufzubauen und unser Wohlbefinden zu verbessern – etwas, das wir heutzutage alle nutzen können. Und diese soziale Verbindung kann auch zu einer verbesserten Trainingsleistung führen.

Abgesehen davon, dass es einen gesunden Ort bietet, um persönliche Verbindungen aufzubauen und zu pflegen, kann gemeinsames Training auch dazu beitragen, die Motivation zu steigern, sich an einer regelmäßigen Trainingsroutine zu beteiligen. Es stellt sich heraus, dass wir Bewegung an sich befriedigender finden, wenn sie sozialer ist. Der Wettbewerb mit unseren Kollegen kann auch ein großer Anziehungspunkt sein.

Laut dem Fitness- und Schönheitstrendbericht 2021 von ClassPass:

  • Es ist 45 Prozent wahrscheinlicher, dass Menschen mit einer neuen Trainingsroutine fortfahren, wenn sie in ihrem ersten Monat mit ClassPass einen Kurs mit einem Freund besuchen.
  • Diejenigen, die regelmäßig mit Freunden trainieren, bleiben eher dabei: ClassPasser, die zusammen mit Freunden trainieren, behalten mit 63 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit eine Routine für 12 Monate oder länger bei.
  • Zwei Drittel der Befragten sagen, dass Studiounterricht es einfacher macht, eine Routine aufrechtzuerhalten.

Eine Studie aus dem Jahr 2021, veröffentlicht in Sozialwissenschaften & Medizin fanden sogar heraus, dass die Zugehörigkeit zu einer Sport- oder Trainingsgruppe uns vor Depressionen schützen kann, wahrscheinlich weil es uns hilft, uns an ein Trainingsprogramm zu halten – und uns dabei weniger einsam zu fühlen.

Verbindung über das Studio hinaus

In dem Wissen, dass Kunden sowohl für Fitness als auch für soziale Kontakte ins Studio zurückkehren, erweitern viele Fitnessstudios ihre Bemühungen, Kunden dabei zu helfen, das Beste aus ihren Mitgliedschaften herauszuholen.

„Heutzutage veranstalten wir etwa so viele Veranstaltungen wie vor der Pandemie, also etwa einmal im Monat“, sagt McAlister, der auch Senior Marketing Specialist bei Mindbody ist. Egal, ob es sich um ein Ostereier-Workout im Freien, einen Halloween-Kickball oder eine Happy Hour mit Mitgliedern handelt, McAlister sagt, dass es darum geht, Menschen zusammenzubringen. „Unsere Mitglieder kommen aus allen Lebensbereichen, lieben es aber, zusammenzukommen und sich über ein gemeinsames Interesse zu verbinden“, sagt sie. „Die Leute suchen ehrlich gesagt nur nach Verbindung und wir sind mehr als glücklich, ein Ort zu sein, an dem sie das finden können.“

Bei Barry’s, sagt Gonzalez, sucht das Studio ständig nach Möglichkeiten, Kunden innerhalb und außerhalb des Studios zu verbinden. „Ob Klassenherausforderungen wie ‚Face Yourself‘ mit Schwerpunkt auf psychischem Wohlbefinden oder ‚United We Sprint‘, um die LGBTQIA+-Community im Juni zu feiern und ihr etwas zurückzugeben, wir schaffen immer Möglichkeiten für unsere Community, sich selbst zu zeigen und untereinander“, sagt er.

Dieses Gefühl der Verbundenheit ist ein Grund mehr, sich auf unsere Workouts zu freuen. „Gruppenfitness bietet ein unvergleichliches Gemeinschaftsgefühl, das viele von uns in den letzten zwei Jahren vermisst haben“, sagt Gonzalez. „Es ermöglicht uns, für uns selbst zu zeigen, während wir in Gesellschaft von anderen sind, die das gleiche Ziel haben, jeden Tag körperlich und geistig stärker zu werden.“

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