Ellie Smart erzählt, wie sie als Klippenspringerin mit Angst umgeht

EINObwohl sie eine professionelle Klippenspringerin ist, schwört Ellie Smart, dass sie kein Adrenalinjunkie ist. „Das macht mir Angst“, gibt sie zu. “Wenn Sie mich jetzt in dieser Sekunde auf eine 20-Meter-Plattform stellen würden, würde ich es nicht tun.”

Um an einen Ort zu gelangen, an dem sie selbstbewusst einen gefährlichen Tauchgang wagen kann, ist für sie eine sorgfältige mentale Vorbereitung erforderlich. „Wir haben beim Klippenspringen ein Sprichwort: Wer keine Angst hat, sollte es nicht tun“, sagt Smart. Sie weist darauf hin, dass Angst eine natürliche physiologische Reaktion auf Gefahren ist, die uns schützt, indem sie unser Bewusstsein schärft und unseren Adrenalinspiegel erhöht. „Es gibt ein gewisses Maß an Angst, das wirklich wichtig ist“, sagt Smart, 26, die sich als College-Taucherin an der UC Berkeley in die Sportpsychologie verliebte und dann ihren Master in Sport- und Bewegungswissenschaft mit Schwerpunkt auf machte menschliche Leistung.

Sie sagt, dass der Trick, Angst so zu nutzen, dass sie hilfreich ist, darin besteht, sie nicht an den Punkt kommen zu lassen, an dem Sie in ein Kaninchenloch von „Was wäre wenn“ geraten, was Ihre Chancen erhöht, einen Fehler zu machen. „Angst zu haben, aber diese Angst zu kontrollieren, ist der Schlüssel in unserem Sport“, sagt sie.

Smart hat bereits damit begonnen, ihre Nerven für ihren nächsten großen Sprung in Schach zu halten, der am 4. Juni ansteht. Solange die Bedingungen stimmen, wird sie wahrscheinlich den schwierigsten Sprung wagen, den jemals eine Wettkämpferin geschafft hat, während sie abspringt des Boston Institute of Contemporary Art in den Hafen von Boston. Es ist die erste Station der Red Bull Cliff Diving World Series 2022 und Smart ist die einzige Amerikanerin im festen Kader.

Wie bringt sie sich also an den richtigen Ort, um sich dem zu widmen, was manche als den „ursprünglichen Extremsport“ bezeichnen?

Ihre Strategie Nummer eins, um mit Angst umzugehen

Smart trainiert regelmäßig in einem olympischen Sprungbecken mit einer 10 Meter hohen Plattform, aber viele ihrer Sprünge gehen aus 20 Metern oder höher. So viel von ihrem Training findet in ihrem Kopf statt. „Visualisierung ist enorm“, sagt sie.

Mindestens ein paar Wochen vor einem großen Wettkampf nimmt sie sich Zeit, um die Augen zu schließen und sich vorzustellen, wie sie auf die Plattform tritt. Sie wird sich genau vorstellen, wie ein Sprung aussehen wird, und darüber nachdenken, wie es sich in ihrem Körper anfühlen wird. Auf diese Weise wird es sich fast so anfühlen, als hätte sie es bereits getan, wenn es Zeit ist, während eines Wettkampfs den eigentlichen Sprung zu machen. „Das ist gar nicht so fremd“, sagt sie.

Untersuchungen haben gezeigt, dass sich die Visualisierung von Erfolg positiv auf die Leistung auswirken kann, und es ist eine Strategie, die vor einem großen Ereignis für jeden funktionieren kann – egal ob es sich um einen Marathon oder eine große Arbeitspräsentation handelt. „Visualisierung ist eine der leistungsstärksten Techniken, um optimale Leistung zu erzielen, da sie sich direkt auf unsere Neurologie auswirkt, die für die schnelle, flüssige Ausführung motorischer Fähigkeiten, den Umgang mit Emotionen und den Umgang mit Stress unerlässlich ist“, Eric Bean, PhD, CMPC, Vorstandsmitglied of Association for Applied Sports Psychology, zuvor gegenüber Well+Good.

Wenn man sich ein Szenario lebhaft genug vorstellt, werden im Wesentlichen die gleichen neuronalen Muster aktiviert wie bei der Ausführung der Aktivität. Je mehr Sinne Sie einbeziehen können (darüber nachdenken, wie es aussieht, wie es sich anhört, wie es riecht usw.), desto wirkungsvoller wird diese Technik wirken.

Was es braucht, um den Geist zu beruhigen

Wir alle wissen, wie schnell unsere Gedanken in den Stunden rasen können, bevor wir etwas Stressiges tun. Smart bleibt konzentriert, indem sie Instagram oder irgendetwas anderes vermeidet, das sie an „reale Sachen“ erinnert. Sie setzt ihre Kopfhörer auf, um den Rest der Welt auszuschalten, indem sie sich wiederholt das gleiche Lied anhört. (Während ihres letzten Wettbewerbs war es Justin Beibers „Ghost“.)

Obwohl sie Atemarbeit früher vermieden hat („Ich weiß nicht warum, aber ich hasse es, wenn Leute mir sagen, ich soll atmen“, sagt sie lachend), empfiehlt Smart es jetzt, um das Nervensystem zu beruhigen. Ihre Lieblingstechnik ist eine, die ihr Trainer ihr beigebracht hat, die sogenannte Box-Atmung: Sie atmet ein, während sie bis zwei zählt, dann atmet sie aus, während sie bis zwei zählt, was sie wiederholt, während sie sich eine Box vorstellt, bei der bei jedem Ein- oder Ausatmen eine andere Seite aufleuchtet Atem.

Die Kraft, sich einen Moment für sich selbst zu nehmen

Schließlich zentriert sich Smart mit einem Ritual vor dem Wettkampf, das sie in einen gesunden Kopfraum versetzt. „Ich gehe immer und setze mich einfach an den Rand des Bahnsteigs, schaue nach unten und schätze für eine Sekunde, wo ich bin und was ich tue“, sagt sie. „Für mich ist dieser Moment so, als würde ich einfach die Angst und die Gefahr akzeptieren, die mit dem Sport, den ich mache, einhergehen. Aber ich erinnere mich auch daran, dass das nichts Neues ist – ich tauche, seit ich 5 Jahre alt bin. Ich Ich habe die Stunden am Pool und im Fitnessstudio verbracht, und ich weiß, was ich tue.”

Es ist nicht nur eine Erinnerung daran, wie gut sie vorbereitet ist, sondern auch ein Moment der Dankbarkeit für die Gelegenheit, etwas zu tun, das sie liebt.

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