Ein Neurowissenschaftler erklärt, warum Gähnen ansteckend ist

WWir sind einen Satz in dieser Geschichte und ich habe schon dreimal gegähnt. Wenn das nichts über die mysteriöse, ansteckende Natur des Gähnens aussagt, weiß ich nicht, was es tut. Also fragte ich die Neurowissenschaftlerin Hayley Nelson, PhD, Gründerin der Academy of Cognitive and Behavioral Neuroscience, warum Gähnen ansteckend ist.

Laut den National Institutes of Health (NIH) ist Gähnen definiert als das „unwillkürliche Öffnen des Mundes und das Einatmen eines langen, tiefen Atemzugs“. Dies tritt am häufigsten auf, wenn Sie sich schläfrig fühlen, eine vasovagale Reaktion (oder eine Stimulation des Vagusnervs) erleben oder ein Gehirnproblem (wie einen Schlaganfall) haben. „Gähnen kann auch als Reflex fungieren, um den Luftdruck in Ihren Ohren auszugleichen. Es besteht also die Überzeugung, dass der Akt des Gähnens tatsächlich eine Form der Homöostase sein kann oder eine Möglichkeit, eine stabile interne physiologische Umgebung aufrechtzuerhalten, um die Umgebung eines Individuums zu verbessern “, sagt Dr. Nelson.

Warum ist Gähnen ansteckend? Ein paar Theorien:

Während Wissenschaftler Hypothesen darüber haben, warum das Gähnen vor Ihrem Freund so ziemlich garantiert, dass sie auch gähnen werden, ist es wichtig zu beachten, dass keine ihrer Ideen bis jetzt felsenfest ist. „Während es noch viel über die Physiologie des Gähnens zu verstehen gibt, unterstützt die Forschung mehrere Theorien darüber, warum wir es tun“, sagt Dr. Nelson. Unten führt sie Sie durch ein paar Theorien.

1. Gähnen ist eine Form der Kommunikation mit Tieren höherer Ordnung

Einige Forscher glauben, dass Gähnen – wie Nicken oder Kopfschütteln – nur eine andere Form ist, seinen Mitmenschen eine Botschaft zu übermitteln. „Es gibt Theorien, die darauf hindeuten, dass Gähnen eine Form der Kommunikation zwischen Tieren höherer Ordnung ist, um eine verbesserte kognitive Leistung und Koordination der Gruppe zu unterstützen, indem das sauerstoffreiche Blut zum Gehirn erhöht wird“, sagt Dr. Nelson. Diese Übertragung des Gähnens neigt auch dazu, bei geliebten Menschen noch „ansteckender“ zu sein als bei Fremden“, sagt Dr. Nelson.

Aus diesem Grund glauben Wissenschaftler, dass sich das Gähnen entwickelt haben könnte, um Tieren, einschließlich Menschen, zu helfen, sich miteinander zu verbinden und Gruppenentscheidungen zu treffen. „Funktionelle Gehirnscans von gähnenden Personen haben eine erhöhte Aktivierung im ventromedialen präfrontalen Kortex des Gehirns gezeigt, der an mehreren Funktionen beteiligt ist, insbesondere an der Entscheidungsfindung“, sagt Dr. Nelson.

2. Gähnen ist ein sogenanntes Fixed Action Pattern (FAP)

FAPs sind vorhersehbare Aktionen oder Sequenzen, die durch irgendeinen Hinweis ausgelöst werden. Zum Beispiel haben Muttervögel, die auf dem Boden nisten, eine bestimmte, wiederholbare Choreografie, der sie folgen, wenn eines ihrer Eier aus dem Nest rollt. Anstatt dass jede einzelne Mutter ihre eigene Meinung darüber hat, wie das Ei in Sicherheit gebracht werden kann, werden sie dies wahrscheinlich tun genau Reihenfolge. Gähnen ist ähnlich.

„FAPs kommen typischerweise bei Tieren niederer Ordnung vor, Menschen haben jedoch ein paar Beispiele für FAP-Verhaltensweisen – Gähnen ist eines davon“, sagt Dr. Nelson. „Ferner sind FAPs, sobald sie begonnen haben, im Wesentlichen unveränderlich und müssen bis zum Ende durchgeführt werden. Haben Sie jemals versucht, ein Gähnen mittendrin zu stoppen?!? Ja, das ist nicht möglich! Also, im Wesentlichen , sobald ein Mensch anfängt zu gähnen, muss diese fest verdrahtete Verhaltensreaktion ihren Lauf nehmen.”

3. Ansteckendes Gähnen ist eine Folge von Spiegelneuronen

Bei der sozialen Spiegelung ahmen Menschen (und andere Tiere höherer Ordnung) die Handlungen ihrer Mitmenschen nach. Wenn ich zum Beispiel meine Arme verschränke, könntest du dasselbe tun. „Woran diese Neuronen beteiligt sind, ist, das, was wir wahrnehmen und fühlen, mit der Art und Weise, wie wir uns bewegen, in Einklang zu bringen“, sagte Dr. James Giordano, Neuroethiker und Neurowissenschaftler an der Georgetown University, gegenüber PBS. „Wenn also jemand sieht, wie ich mein Gesicht kratze, weiß er, wie es sich anfühlt. Vielleicht bist du dazu gezwungen, es auch zu tun.“

Forscher glauben, dass Menschen dies tun, weil ihr Gehirn diese Handlung – sei es das Gähnen, das Verschränken der Arme oder das Kratzen am Kopf – als nützliche Handlung einstuft.

Eine letzte Anmerkung zum Gähnen

Auch wenn Gähnen fast immer harmlos ist, sprechen Sie mit Ihrem Arzt, wenn Sie das Gefühl haben, häufiger als sonst zu gähnen. „Es ist üblich und in der Regel völlig harmlos. Wenn es jedoch zu einer Zunahme des Gähnens kommt, die nicht durch Schlafmangel oder einige der anderen oben genannten Ursachen erklärt werden kann, kann das Gähnen ein Symptom einer Krankheit sein“, sagt der Mediziner Universität von South Carolina.

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