Ein Neurologe untersucht die Verbindung zwischen Auge und Gehirn

EINMit zunehmendem Alter können einige der einst selbstverständlichen Körperfunktionen an Zuverlässigkeit verlieren. Es könnte schwieriger sein zu hören, sich an bestimmte Dinge zu erinnern oder sich einfach nur zu bücken. Das Sehvermögen ist von diesem degenerativen Prozess nicht ausgenommen, was bedeutet, dass es für manche Menschen mit zunehmendem Alter zunehmend schwieriger werden kann, gut zu sehen. Und eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen zeigt, dass diese altersbedingte Verschlechterung des Sehvermögens auch mit einem Rückgang der kognitiven Funktion korreliert. Mit anderen Worten: Es gibt eine Augen-Hirn-Gesundheitsverbindung – und als Folge davon potenzielle Augen-Hirn-Verbindungsprobleme.

Vision und Kognition: Eine aktuelle Studie

Eine kürzlich veröffentlichte Studie in JAMA-Netzwerk geöffnet, verfolgte zum Beispiel Personen im Alter von 60 bis 94 Jahren, deren Sehvermögen und Kognition alle ein bis vier Jahre über einen Zeitraum von etwa sieben Jahren getestet wurden. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass diejenigen, deren Sehvermögen anfangs schlecht abschneidet, im Laufe der Zeit eher Probleme mit dem Gedächtnis, der Aufmerksamkeit und anderen kognitiven Funktionen bekommen. Um es klar zu sagen: Wenn Sie mit einer Sehbehinderung geboren oder früher im Leben eine Sehbehinderung entwickelt haben, ist Ihr Gehirn in der Lage, sich aufgrund eines Phänomens anzupassen, das als Neuroplastizität bekannt ist, eine Art Flexibilität, die Wachstum und Veränderung ermöglicht, sagt Neurologe Faye Begetti, MD, PhD. Aber die Neuroplastizität nehme mit dem Alter ab, fügt sie hinzu, weshalb ein später einsetzender Sehverlust zu einem kognitiven Verfall führen kann. (Dazu gleich mehr.)

Was ist Neuroplastizität?

Laienhaft ausgedrückt ist Neuroplastizität die „Fähigkeit des Gehirns, sich als Reaktion auf die Ereignisse des Lebens anzupassen, zu erschaffen und zu regenerieren“, sagt der Neurochirurg Bowen Jiang, MD.

„In der Gebärmutter sich entwickelnde Gehirne durchlaufen massive Neuroplastizität – Veränderungen – angefangen von einer einzelnen befruchteten Eizelle bis hin zu einem gut entwickelten neugeborenen Gehirn“, erklärt Octavio Choi, MD, PhD, forensischer Neuropsychiater der Stanford University, und liefert ein Beispiel für Neuroplastizität. „Ein weniger dramatisches Beispiel wäre das Lernen (wenn Sie heute etwas lernen und sich am nächsten Tag daran erinnern – der Grund dafür ist, dass das Lernen strukturelle Veränderungen im Gehirn hervorruft, [lending to] eine verschlüsselte Erinnerung).“

Lernen beinhaltet jedoch nicht nur das Auswendiglernen von lustigen Fakten. „Auf der äußersten Seite des Spektrums sind die Genesung von einem Schlaganfall, einer Gehirntumoroperation oder einer Rückenmarksverletzung und schließlich die Wiedererlangung der neurologischen Funktion hervorragende Beispiele für die Wunder der Neuroplastizität“, sagt Dr. Jiang und nennt ein weiteres Beispiel.

Der Schlüssel zur Aufrechterhaltung der Neuroplastizität besteht darin, Ihr Gehirn aktiv zu halten. „Neuroplastizität wird durch neurale Aktivität induziert – Gehirnzellen feuern“, sagt Dr. Choi. „Wenn eine feuernde Gehirnzelle in der Lage ist, das Feuern anderer Gehirnzellen in einem Schaltkreis zu induzieren, neigt dieser Schaltkreis dazu, stärker zu werden (physische Verbindungen zwischen diesen Zellen entwickeln sich) – ‚Neuronen, die zusammen feuern, verdrahten sich.’“

Die Korrelation zwischen Sehverlust und Rückgang der kognitiven Funktion

Während die genaue Ursache-Wirkungs-Beziehung noch untersucht wird, sagt Dr. Begeti, dass es einige Gründe für die Korrelation zwischen den Augen und dem Gehirn gibt (und zwischen Sehverlust und einem Rückgang der kognitiven Funktion). „Erkrankungen wie Diabetes und Bluthochdruck beeinträchtigen die Blutgefäße sowohl des Gehirns als auch der Augen, was gleichzeitig zu kognitiven Beeinträchtigungen und Sehverlust führt“, sagt sie. Mit anderen Worten, dieselben Gesundheitsprobleme, die das Sehvermögen beeinträchtigen, beeinträchtigen auch die Kognition, sodass es sinnvoll ist, dass beide bei denselben Personen auftreten.

Neurologe u Gehirnwäsche Der Autor David Perlmutter, MD, stimmt dieser Hypothese zu und stellt fest, dass das Auge und insbesondere die Netzhaut nicht gut auf Probleme wie schlechte Blutversorgung, Schäden an den Arterien, Entzündungen und einen Prozess namens oxidativer Stress reagieren, bei dem freie Radikale das überwältigen die Fähigkeit des Körpers, sich davor zu schützen. Und das Gehirn, sagt er, wird von diesen Problemen ebenfalls negativ beeinflusst.

Dr. Choi fügt hinzu, dass „die grundlegenden zellulären Mechanismen für altersbedingte Degeneration in Oxidation, Glykosylierung und Entzündung zerfallen“. Alle drei Dinge tragen im Laufe der Zeit zu Gefäßschäden bei, was zu einer Beeinträchtigung des Sehvermögens und der kognitiven Funktion führt. „Wenn die kleinen Arterien verstopfen, sterben schließlich kleine Teile der Netzhaut/des Gehirns ab (infolge von Mikroschlägen) – was zu einer Degeneration führt“, erklärt er. „Deshalb ist es so wichtig, Arteriosklerose (AKA Plaque-gefüllte Arterien) zu verlangsamen.“ In Anbetracht dessen sagt er, dass die Behandlung von Bluthochdruck, die Aufrechterhaltung eines gesunden Blutzuckerspiegels und eine entzündungshemmende Ernährung Mittel zur Vorbeugung und Linderung sowohl der kognitiven als auch der Sehkraft sind.

Degenerative kognitive Erkrankungen

Die Verbindung zwischen Auge und Gehirn ist stark und kann sich daher stark gegenseitig beeinflussen. Laut Dr. Perlmutter werden degenerative kognitive Erkrankungen wie Alzheimer als entzündliche Erkrankungen eingestuft, was bedeutet, dass sie teilweise durch eine Entzündung im Gehirn verursacht werden. „Also alles, was auf Dauer Entzündungen schwelen lassen kann [e.g. poor diet, lack of exercise, and other lifestyle choices] führt zu einer Verschlechterung des Sehvermögens und wirkt sich in ähnlicher Weise auf das Gehirn aus”, sagt er.

Was andere Lebensstilentscheidungen betrifft, sagt Dr. Jiang, dass Isolation – wie zum Beispiel während einer Pandemie – sowohl das Sehvermögen als auch den kognitiven Verfall beschleunigen kann. „Sehverlust ist nicht nur eine physiologische oder biologische Krankheit, sondern eher eine psychosoziale“, erklärt er. „Gesellschaftliche und ökologische Isolation können sich nachteilig auf das körperliche und geistige Wohlbefinden auswirken.“

Auf diese Weise ist die Augen-Hirn-Verbindung eine Art endloser Kreis, denn was den kognitiven Rückgang verursacht, kann zu einem visuellen Rückgang führen und umgekehrt. „Es gibt viele daraus resultierende negative Folgen des Sehverlusts wie sozialer Rückzug, verminderte körperliche Aktivität und Depressionen, die alle unabhängige Risikofaktoren für die Entwicklung von Demenz sind“, sagt Dr. Begeti.

Dr. Choi führt dies weiter aus und stellt fest, dass „Depressionen zu einer verminderten körperlichen und geistigen Aktivität führen können; Es gibt auch spezifische biologische Pfade bei Depressionen, die einen Rückgang des Gehirns verursachen – wie die Verringerung der Wachstumsfaktoren des Gehirns in Bereichen des Gehirns wie dem Hippocampus (einem der Hauptgedächtniszentren im Gehirn).“

Es genügt zu sagen, dass Ihr Gehirn und Ihre Augen gezwungen sind, härter zu arbeiten, um Dinge zu verarbeiten, wenn Ihr Sehvermögen oder Ihre Wahrnehmung nachzulassen beginnt, was ihren Rückgang weiter beeinflusst. Dr. Begeti erklärt, dass mentale Stimulation zwar gut für das Gehirn ist, diese Form harter Arbeit jedoch nicht. Sie vergleicht es mit mehr Gehen, wenn Sie eine Verletzung haben, die Ihnen das Gehen erschwert – alles, was Sie tun, ist, die Verletzung zu verschlimmern.

Zum Glück gibt es Möglichkeiten, die Augen und das Gehirn zu stärken und zu versorgen. Und dies wird dazu beitragen, Probleme mit der Gehirn-Augen-Verbindung zu vermeiden. Denn, Newsflash, Degeneration betrifft nicht alle gleich.

Wie man Probleme mit der Gehirn-Auge-Verbindung handhabt und verhindert

Zuallererst, wenn Sie bemerken, dass Ihr Sehvermögen nachlässt, sagt Dr. Choi, dass es unbedingt erforderlich ist, einen Termin mit Ihrem Arzt/Ihren Ärzten zu vereinbaren. „Viele der Ursachen von [brain eye connection problems] sind reversibel, und wenn Sie Ihre Sehkraft überprüfen lassen, können Sie Probleme aufdecken, die sowohl zu einer Verschlechterung der Sehkraft als auch des Gehirns führen (z. B. Diabetes, Bluthochdruck). Auf diese Weise sagt Dr. Choi, dass der Sehverlust ein „Kanarienvogel in der Kohlenmine“ für die allgemeine Gehirngesundheit sein kann – also ignorieren Sie ihn nicht.

Eine andere Sache, die Sie nicht tun sollten? Sorgen Sie sich um die Möglichkeit einer Degeneration. Schließlich ist es wichtig festzuhalten, dass dies nicht das besiegelte Schicksal jedes älteren Menschen ist. Dr. Perlmutter besteht darauf, dass die Wahl eines gesunden Lebensstils während Ihres gesamten Lebens Ihr Risiko für die Probleme, die zu Sehverlust (und potenzieller kognitiver Degeneration) führen, erheblich verringern kann. Als Beleg verweist er auf eine Studie, die im veröffentlicht wurde Archiv der Augenheilkunde die zeigten, dass die Gabe von Zink und Antioxidantien an ältere Menschen mit altersbedingter Makuladegeneration (auch bekannt als eine Augenkrankheit, die Sehverlust verursacht) ihnen half, ihre Sehkraft zu erhalten.

Eine andere Sache, die Sie tun können? Sei sozial! „Ein Großteil unseres Gehirns ist der sozialen Verarbeitung gewidmet: Interpretation des Verhaltens anderer (auch bekannt als Mentalisierung), Konversation und emotionale Einstimmung“, sagt Dr. Choi. „Sozial zu bleiben hält unser Gehirn aktiv, was es gesund hält. [After all] Das Gehirn wird durch den Gebrauch gesund gehalten, genau wie das andere erregbare Gewebe, mit dem wir vertraut sind (z. B. Muskeln). ‘Benutze es oder verliere es.'”

Dr. Perlmutter nennt dieses Wissen „Ermächtigung“ und sagt, dass es zwar stimmt, dass die gleichen Mechanismen, die das Sehvermögen beeinträchtigen, die Wahrnehmung beeinflussen, dass es jedoch in unserer Kontrolle liegt, beide Formen der Verschlechterung zu vermeiden. „Unser Lebensstil spielt eine große Rolle dabei, ob wir mit 85 kognitiv intakt sein werden“, sagt er. „Du musst trainieren, du musst nahrhaftes Essen zu dir nehmen – und das bedeutet mehr pflanzliche, ballaststoffreichere – und du musst all die anderen Dinge tun, um Entzündungen in deinem Körper zu reduzieren, wie z genug schlafen, Stress abbauen und raus in die Natur – das funktioniert.“

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