Die Mitbegründer von Inaru verändern die Kakaoindustrie

Die Art und Weise, wie wir über unser Wohlbefinden nachdenken und es pflegen, hat sich noch nie so kritisch angefühlt – und diese Wellness-Innovatoren verändern die Art und Weise, wie wir alle essen, uns bewegen, denken, wachsen und uns um uns selbst und andere kümmern. Lernen Sie ihre Namen kennen: Das ist die Zukunft des Wohlbefindens. Weiterlesen

Erika und Janett Liriano, zwei der Changemakers 2022 von Well+Good, setzen das Erbe ihrer Familie der Kakaoproduktion in der Dominikanischen Republik fort. Als Töchter eines Kakaobauern in San Cristóbal, einer Region im Süden des Landes, verbrachten die beiden Schwestern (geboren in Queens, New York) viel Zeit im Heimatland ihrer Eltern. Aber als die 27-jährige Erika immer mehr Zeit damit verbrachte, auf der Farm ihres Vaters zu helfen, begann sie, Probleme wie Missverständnisse zwischen Kakaobauern und den vom Exporteur ernannten Zwischenhändlern sowie ausbeuterische Praktiken aufzudecken, zum Beispiel die mangelnde Transparenz in Bezug auf den Preis von Kakao in der Agrarindustrie.

„Ich dachte nur eines Tages: ‚Ich denke, wir können hier etwas besser machen.’ Wir kennen und verstehen beide Seiten der Gleichung“, sagt Erika, Mitbegründerin und Präsidentin von Inaru. „Gerade in Bezug auf Schokolade gibt es viele Dinge zu beachten. Es ist eine sehr komplizierte Lieferkette, manchmal übermäßig kompliziert.“

Die professionelle Tänzerin, die zum Operations-Profi wurde, wandte sich mit der Idee an ihre Schwester Janett, deren Berufserfahrung von Bekleidung und Biopharma bis hin zu Fertigung und Technologie reicht, und der Forbes 30 Under 30-Preisträger war der Meinung, dass sie gemeinsam eine einzigartige Lösung entwickeln könnten.

„Die Herausforderung, die sie mir brachte, war, dass Sie all diese erstaunlichen Sachen in all diesen Räumen machen. Aber was uns wirklich interessiert, sind diese schwierigeren Dinge“, sagt Janett, 30, Mitbegründerin und Geschäftsführerin von Inaru. „Was uns wirklich interessiert, ist, wie wir Wohlstand in unseren Gemeinden schaffen? Wie geben wir zurück, was unsere Eltern uns gegeben haben? Nicht im philanthropischen Sinne zurückgeben, sondern tatsächlich Wirtschaftssysteme in diesen Regionen aufbauen, damit wir das Paradies nicht verlassen müssen.“

Aufbau eines Unternehmens mit sozialer Wirkung in der Karibik

Im September 2018 gründete das Duo Inaru. Der Name kam von einem Moment in Janetts Wohnung, in dem sie versuchte, sich einen Namen auszudenken, als eine kleine Nichte von Schwester zu Schwester herumgereicht wurde. Eine ihrer älteren Schwestern, Anabell, war diejenige, die vorschlug, Taino-Wörter oder -Namen nachzuschlagen, die für dieses Unterfangen gelten könnten – Taino ist das indigene Volk der Dominikanischen Republik. Inaru bedeutet Frau oder weibliche Energie. „In einer Branche, die typischerweise von Männern dominiert wird, ist es das Ziel von Inaru, sich neu zu verlagern und sich darauf zu konzentrieren, was weibliche Energie und Innovation bringen können und wie Magie entsteht, wenn wir uns mit Großzügigkeit, Kreativität und einem Gefühl des Überflusses bewegen“, sagen sie.

Sie verbrachten die ersten zwei Jahre damit, Kleinbauern oder Bauern zu interviewen, die Farmen besitzen, die weniger als zwei Hektar groß sind; Gespräche mit Agronomen des Landwirtschaftsministeriums, der Kakaoabteilung und Bio-Zertifizierern für die USA und die EU; Recherche nach anderen Kakaounternehmen und Erforschung von Kooperationsmodellen. Als COVID-19 jedoch zuschlug, mussten die Schwestern aufgrund der Grenzschließungen in der Dominikanischen Republik bleiben. Obwohl sie beide aus der Ferne arbeiteten, war es ihre Chance, voll und ganz in ihre Vision zu investieren; Also trat Janett in diesem Jahr von ihrer Position als Stabschefin bei Cambrian zurück, und Janett folgte ihrem Beispiel und kündigte als Projektmanagerin bei Human Ventures – alle arbeiteten vollzeitlich an Inaru.

Da die Dominikanische Republik über 60 Prozent der Bio-Kakaoexporte ausmacht, machten sich Erika und Janett daran, die unsichtbare Lieferkette zu reparieren. Inaru entwirft eine gerechte Lösung, die jeden Zahlpunkt anspricht, und beauftragt die Zwischenhändler, indem er sie getrennt vom Hersteller bezahlt, der den fälligen Gesamtbetrag und zu einem höheren Satz erhält, als er traditionell bezahlt wird. Beim traditionellen Modell hat der Zwischenhändler, der direkt mit dem Exporteur zu tun hat und den Kakao (auch bekannt als die rohe, unverarbeitete Version von Kakao) von den Bauern abholt, die Aufgabe, die Produzenten im Namen des Exporteurs zu entschädigen. Der Exporteur stellt dem Zwischenhändler Mittel für den Kakao zur Verfügung, aber nicht seine Dienstleistungen. Das fehlerhafte System lässt die Bauern oft entmachtet und ohne Bezahlung für ihre Arbeit und den Kakao in Premiumqualität zurück. Landwirte als wertvolle Logistikpartner zu behandeln, hat Inaru veranlasst, rund 520 Landwirte an Bord zu nehmen, von denen 301 als biologisch zertifiziert sind und der Rest voraussichtlich bis Ende des Sommers zertifiziert sein wird. Derzeit gibt es über 1800 Bauern, die sich der Inaru-Gemeinschaft anschließen möchten.

„Wir zeigen den Dominikanern, dass wir mehr sind als nur ein Handelsplatz“, teilt Janett mit. „Wir sind reich, jeder im globalen Süden ist sehr reich und sie können das auf mehreren Ebenen erleben, mit der Anerkennung des Landes, mit der Anerkennung des Essens und hoffentlich mit der Anerkennung einer internationalen Marke.“

Nachdem das schwestergeführte Schokoladenunternehmen 1,5 Millionen US-Dollar an Startkapital aufgebracht hat, freut es sich darauf, in den nächsten 12 Monaten ein Verbraucherprodukt auf den Markt zu bringen. Darüber hinaus konzentrieren sie sich darauf, die notwendigen Schritte zu unternehmen, um die Kakaobauern bei der Bewältigung der sehr realen Auswirkungen des Klimawandels zu unterstützen.

Eine Familienangelegenheit

Erika und Janett haben drei weitere Schwestern, die sich alle zusammen mit ihren Eltern in das Geschäft eingemischt haben. Es ist nicht das erste Mal, dass diese Mitbegründer zusammengearbeitet haben (sie waren beide Kollegen bei Loomia), aber dieses Mal ist es für ihr eigenes Unternehmen. Sie betonen liebevoll ihre Bewunderung füreinander und ihre Begeisterung, das Geschäft als Geschäftspartner und Schwestern zu skalieren.

„Ich glaube nicht, dass ich in den Kämpfen, die ich mit meiner Schwester hatte, jemals unglücklich war“, sagt Janett. „Es waren sehr erfüllende, bedeutungsvolle Kämpfe und mit jemandem, an den ich zu 100 Prozent glaube. Ich zweifle keine Sekunde an ihrer Integrität. Ich zweifle nicht an ihrer Intelligenz, ihrem Engagement dafür … Mir wurde klar, dass wir diese Wetten nicht auf uns selbst, auf unsere Gemeinschaften, auf unsere Familie, auf unsere Freunde abschließen, die das gleiche ungenutzte Potenzial haben.“

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