Die Gehgeschwindigkeits-Demenz-Verbindung: Ist sie echt?

ichEs ist kein Geheimnis, dass unser Körper mit zunehmendem Alter auf natürliche Weise langsamer wird. Unser Verdauungssystem, unsere Muskelregeneration, der Zellumsatz unserer Haut und ja, sogar unser Lebensstil werden allmählich etwas träger.

Als eine kürzlich veröffentlichte Studie herauskam, die zu dem Schluss zu kommen schien, dass eine langsamere Gehgeschwindigkeit zusammen mit Anzeichen von Gedächtnisschwund Demenz vorwegnehmen könnte, fragten wir uns: Ist das Gehen nicht nur eine andere Sache, die mit den Jahren unweigerlich langsamer wird? Wir haben mit ein paar Experten über diese neu veröffentlichten Ergebnisse gesprochen, um zu erfahren, was Ihre Gehgeschwindigkeit Ihnen über Ihre Gehirngesundheit sagen kann – und was nicht.

Wie hängt Gang mit Kognition zusammen?

Die neue Studie mit fast 17.000 Erwachsenen über 65 Jahren ergab, dass „Dual-Leugner“ – d. h. Menschen, die jedes Jahr etwa fünf Prozent (oder mehr) langsamer gehen und Anzeichen von Gedächtnisschwund zeigen – mit größerer Wahrscheinlichkeit an Demenz erkranken als diejenigen, die nur eine zeigen dieser beiden Qualitäten.

Die staatlich geprüfte Geriaterin Maryjo Lynn Cleveland, MD, außerordentliche Professorin für Gerontologie und Geriatrie an der Wake Forest University School of Medicine, weist darauf hin, dass es allgemein bekannt ist, dass Menschen mit zunehmendem Alter dazu neigen, funktionell und/oder kognitiv abzunehmen. Während sich ein funktioneller Rückgang in Form von steiferen Beinen, langsameren Gehgeschwindigkeiten oder einer Neigung zu häufigeren Stürzen zeigen kann, zeigt sich der kognitive Rückgang am häufigsten als Vergesslichkeit.

Während diese beiden Arten des Rückgangs ziemlich typisch sind, sagt Dr. Cleveland, dass wir selbst mit dieser Studie derzeit nicht genügend Informationen haben, um wirklich festzustellen, ob es einen echten Zusammenhang zwischen Gehgeschwindigkeit und Kognition gibt. „Deshalb wird derzeit so viel in diesem Bereich gearbeitet“, sagt sie.

Was verursacht einen langsameren Gang, wenn wir älter werden?

Bevor wir automatisch davon ausgehen, dass ein langsamerer Gang bedeutet, dass Sie oder ein geliebter Mensch Demenz entwickeln, müssen wir verstehen, wie anstrengend das Gehen ist.

Die Physiotherapeutin Sandra Gail Frayna, die Gründerin von Hudson Premier Physical Therapy & Sports in New Jersey, sagt, dass Gehen Balance, Rhythmus, Bewegung und Muskelkoordination beinhaltet – all dies erfordert ein gewisses Maß an Gedanken, auch wenn es unbewusst ist. „Das Kleinhirn, das für Gleichgewichts- und Haltungsanpassungen und -koordination verantwortlich ist, steuert auch den Gang“, sagt sie.

„Gehen ist eine äußerst komplizierte Aufgabe, die mehrere Teile des Gehirns umfasst, die Gleichgewicht, Sehen, Hören und ein Gefühl dafür, wo wir uns im Raum befinden, integriert und eindeutig eine intakte kognitive Komponente erfordert (z. B.: Kann ich diese Straße rechtzeitig überqueren? bevor der Verkehr beginnt?)“, erklärt Dr. Cleveland. „Es kann sein, dass Gebrechlichkeit zu einer langsameren Ganggeschwindigkeit führt oder dass die Fähigkeit verloren geht, all diese Komponenten so nahtlos zu integrieren wie in jungen Jahren.“

Eine abnehmende Gehgeschwindigkeit weist jedoch nicht zwangsläufig auf eine Demenzneigung hin, noch ist Demenz automatisch mit Bewegungseinschränkung gleichzusetzen.

„Wir kennen alle Menschen, die sehr kognitiv beeinträchtigt sind (Demenz haben), sich aber ohne Schwierigkeiten fortbewegen“, sagt Dr. Cleveland. „Umgekehrt kennen wir Menschen, die erhebliche Mobilitätsprobleme haben und ,scharf wie ein Nagel‘ sind.“ Kognition und Gang müssten daher unabhängig voneinander sein, sagt sie.

„Allerdings werden gegen Ende des Lebens alle Menschen mit Demenz die Gehfähigkeit verlieren, aber nicht alle Menschen, die die Gehfähigkeit verlieren, haben Demenz“, fügt sie hinzu.

Weisen andere körperliche Anzeichen auf eine Demenz hin?

Obwohl noch nicht entschieden ist, ob Gehgeschwindigkeit wirklich Hand in Hand mit einem Potenzial zur Entwicklung von Demenz geht, sagt Dr. Cleveland, dass bestimmte vaskuläre Risikofaktoren (wie Bluthochdruck, Diabetes und Inaktivität) die Wahrscheinlichkeit einer Person erhöhen sollen Demenz zu entwickeln.

Und dann ist da noch die Familiengeschichte. „Gene spielen eine große Rolle beim potenziellen Demenzrisiko“, sagt Frayna.

Wie Sie Ihr Gehirn im Alter gesund halten

Wenn Sie befürchten, dass Sie oder ein geliebter Mensch an Demenz erkranken könnten, denken Sie daran, dass wir einiges tun können, um unser Gehirn im Alter gesund zu halten.

„Geriater (und Neurologen und andere) glauben im Allgemeinen, dass wir alle besser dran sind, wenn wir versuchen, Demenz vorzubeugen, als sie zu behandeln“, sagt Dr. Cleveland. „Lifestyle-Interventionen haben einige Daten und werden weiterhin untersucht, um den kognitiven Verfall zu verhindern. Dazu gehören eine „geistige“ oder „mediterrane Ernährung“, eine erhebliche Menge an Bewegung (sowohl Aerobic als auch Krafttraining), eine gute Nachtruhe, sinnvolle Arbeit (nicht unbedingt bezahlt, nur ein Grund, jeden Tag aufzustehen) und kognitive und soziale Stimulation (die während Covid einen Schlag abbekommen hat).“ Darüber hinaus sagt sie, dass das Halten des Blutdrucks in einem optimalen Bereich (idealerweise ein systolischer Wert von 130 oder darunter) auch den Beginn des kognitiven Verlusts reduzieren oder verzögern kann.

Insgesamt sollten Sie darauf abzielen, einen gesunden Körper und Geist zu kultivieren, und dadurch haben Sie eine bessere Chance, einen kognitiven Verfall zu vermeiden.

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